Bâton de Moïse

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Version du Nehustan par Michel-Ange, Chapelle sixtine (1508).
The Brazen Serpent, par Benjamin West

Le bâton de Moïse est un symbole religieux juif, repris dans les traditions chrétienne et musulmane[1]. Dans sa version avec le serpent d'airain il est nommé Nehustan.

C'est un grand bâton en bois que portait le prophète Moïse selon les textes sacrés, et qui lui permit de réaliser de nombreux prodiges : il s'en servit pour ouvrir les flots, faire tomber la grêle, transformer l'eau du Nil en sang, transformer la poussière du sol en moustiques ou faire jaillir de l'eau d'un rocher, et le transforma en serpent puis le retransforma en bâton.

Selon R. Lévi, c'est l'un des dix objets qui furent créés avant la Création (ou "entre les deux soleils"). Il est le symbole de l’autorité divine, et fut remis à Adam, puis transmis à une lignée de prophètes.

Histoire[modifier | modifier le code]

D'après R. Lévi[2],

« Le bâton de Moïse, créé entre les deux soleils fut transmis au premier homme dans le jardin d’Adam. Adam le transmit à Énoch. Énoch le transmit à Noé. Noé le transmit à Sem. Sem le transmit à Abraham. Abraham le transmit à Isaac. Isaac le transmit à Jacob. Jacob le fit descendre en Égypte et le transmit à Joseph, son fils. Lorsque Joseph mourut, toute sa maison fut pillée et ses biens furent mis dans le palais du Pharaon. Jéthro était l’un des magiciens de l’Égypte. Il vit le bâton et les signes qui étaient inscrits. Il le désira ardemment et s’en empara. Il l’emporta et le planta au milieu du jardin de sa maison. Aucun homme ne put l’approcher. Lorsque Moïse arriva chez Jéthro, il entra dans le jardin de sa maison et aperçut le bâton et il lut les lettres qui y étaient inscrites. Il étendit sa main et le prit. Jéthro le vit et s’exclama : « celui-ci est destiné à délivrer Israël de l’Égypte dans le futur ». C’est pour cette raison qu’il donna à Moïse Séphorah, sa fille, pour femme ».

Serpent d'airain[modifier | modifier le code]

Le Livre des Nombres évoque le façonnage du serpent d'airain ou Nehustan par Moïse (sous le commandement de Dieu), serpent qui était dépositaire de la grâce et du pouvoir divin de guérir ceux qui avaient été mordus par de vrais serpents. « Moïse fit un serpent d'airain, et le plaça sur une perche ; et quiconque avait été mordu par un serpent, et regardait le serpent d'airain, conservait la vie. » (Nombres 21:9).

Représentation artistique[modifier | modifier le code]

Sculpture du Serpent d'airain de Moïse (en forme de caducée) sur le Mont Nébo.

Une sculpture représentant le bâton de Moïse a été érigée sur le Mont Nébo.

Relique[modifier | modifier le code]

Istambul revendique posséder plusieurs reliques de Moïse[3] : la salle des reliques (Has Oda) du palais de Topkapı abriterait des Reliques Sacrées, dont le bâton de Moïse[4].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

La recherche du bâton de Moïse est le sujet de l'intrigue du jeu vidéo Indiana Jones et le sceptre des rois, aventure d'Indiana Jones.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dans le christianisme : "Le Bâton de Moïse apparaît parfois dans des représentations de Jésus et de Jean le Baptiste s'adressant au peuple ou effectuant des miracles", Attali Michel, « Le sceptre de Moïse ou L'anti-pouvoir », Pardès, 2006/1 (N° 40-41), p. 101-122. DOI : 10.3917/parde.040.0101. URL : https://www.cairn.info/revue-pardes-2006-1-page-101.htm . Dans l'islam : "le nom de Moïse « peuple » le Coran [...] L’imagerie populaire [musulmane] transforme le bâton de Moïse en redoutable dragon", lire en ligne : [1] ; voir une illustration persane du bâton de Moïse sur le site de BNF : "Miracle du bâton métamorphosé" [2]; le soufisme a interprété le bâton de Moïse comme un symbole du secret spirituel, selon Faouzi Skali, auteur de Moïse dans la tradition soufie, http://www.ifao.egnet.net/bcai/29/25/. "Figure symbolique et identitaire dont se sont emparés les trois monothéismes, Moïse le prophète, avec pour seule arme le secret des noms de Dieu, a transformé son bâton en serpent, affronté le buisson ardent, les dix plaies d’Égypte et le Veau d'or", https://www.franceculture.fr/emissions/une-vie-une-oeuvre/moise-au-dela-du-mystere
  2. Interbible.org : Le bâton de Moïse, chapitre « L’histoire du bâton »
  3. (en) Nagel Travel Guide. Turkey, McGraw-Hill, , p. 91
  4. Photo du bâton

Lien externe[modifier | modifier le code]

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Photo du Bâton de Moïse en 2007, Jordanie