Aubépine (volet médicinal)

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Crataegus laevigata
Common hawthorn.jpg
Common hawthorn flowers.jpg

Les aubépines utilisées à des fins pharmacologiques sont l'Aubépine à un style (Crataegus monogyna) et l'Aubépine épineuse (Crataegus laevigata) (cette dernière étant considérée comme moins efficace). Toutes deux sont couramment des petits arbres de 2 à 4 mètres, du genre Crataegus et de la famille des rosacées, très fréquents dans les haies des campagnes européennes. Leurs fleurs blanches s'épanouissent en mai.

L'aubépine est la plante du cœur par excellence.

Description[modifier | modifier le code]

  • Forme : arbre épineux qui peut atteindre 6 à 12m de haut (plus rarement, au-dessus de 4 m)
  • Feuilles : de couleur vert foncé brillant, ovales et lobées
  • Fleurs : blanches agréablement parfumées, réunies en bouquets
  • Floraison : avril à mai
  • Fruit : baies rouge vif persistant longtemps
  • Habitat : très commun en Europe, les buissons d'aubépine poussent sans problème sur tous les sols, en particulier en haies le long des chemins
  • Toxicité : non
  • Plante protégée : non

NB : La confusion est fréquente entre l'Aubépine et l'Épine noire ou Prunellier sauvage (Prunus spinosa). Contrairement à l'Aubépine, cet autre épineux fleurit bien avant de porter ses feuilles et ses fruits sont de petites prunes noires.

Utilisation médicinale[modifier | modifier le code]

Autrefois, on employait l'écorce des jeunes rameaux comme fébrifuge et les fruits comme astringent, un peu à la manière des cynorrhodons.

Les propriétés de cette plante commencèrent à être découvertes à la fin du XIXe siècle, à la suite des recherches des médecins américains Jennings (1896) et Clément (1898). En 1897, le docteur Leclerc, chef de file de l'école française de phytothérapie, décida d'expérimenter des substances issues de l'aubépine sur ses patients. Il prescrivit son utilisation durant trente ans et put ainsi découvrir qu'elle régularisait les mouvements du cœur, aidait à bien dormir et chassait l'anxiété[réf. nécessaire].

Aujourd'hui, en phytothérapie, l'aubépine, ou plutôt les fleurs de l'aubépine, sont appréciées pour leurs qualités de régulation du rythme cardiaque, d'amélioration de la circulation coronarienne et de la nutrition du muscle cardiaque. C'est un hypotenseur, un cardiotonique et un antispasmodique, qui calme les palpitations, diminue le stress et facilite le sommeil, grâce aux flavonoïdes, aux stérols et aux triterpènes que contient la plante. Non toxique, elle pourrait, à doses excessives, avoir une action dépressive sur le cœur et nuire à la cellule hépatique. Il faut donc éviter les cures trop prolongées et les couper d'intervalles de repos[réf. nécessaire].

La fleur de l'aubépine entre dans la composition de plus de deux cents spécialités pharmaceutiques.

Les fruits, quant à eux, sont légèrement astringents et s'emploient en gargarisme contre les maux de gorge.

Indications classiques[modifier | modifier le code]

L'infusion de fleurs d'aubépine est d'un goût agréable. On utilise généralement 1 à 2 cuillerée(s) à soupe de fleurs par tasse d'eau bouillante.

Constituants des fleurs[modifier | modifier le code]

Pigments flavoniques, amines, dérivés terpéniques, histamine, tanin, vitamine C.

Efficacité[modifier | modifier le code]

Elle a une certaine efficacité sur certains symptômes de l'insuffisance cardiaque en addition du traitement classique[1].

L'aubépine permet une légère diminution des chiffres tensionnels chez le diabétique[2].

En association avec du camphre, elle peut améliorer la chute tensionnelle lors d'une hypotension orthostatique[3].

Elle fait diminuer le taux de LDL cholestérol[4].

Études expérimentales[modifier | modifier le code]

Sur un modèle animal, les extraits d'aubépine ont un effet cardioprotecteur[5], en particulier, au niveau mitochondrial[6]. Ils bloquent les canaux potassiques cardiaques[7].

Au niveau vasculaire, ils peuvent faciliter une vasodilatation par la voie du NO[8], mais cela n'a pas été retrouvé chez l'homme[9]. L'aubépine diminue la perméabilité de l'endothélium vasculaire[10] et inhibe l'hyperplasie de ce dernier en cas d'angioplastie[11]. Elle a un effet antiagrégant plaquettaire[12].

Toujours sur des modèles animaux, l'aubépine a un effet hypolipémiant[13]

Effets secondaires[modifier | modifier le code]

L'administration d'extraits d'aubépine est bien toléré, même s'il peut exister parfois des vertiges, épigastralgies, céphalées ou palpitations[14].

Il peut exister une interférence avec la digoxine. La prise d'aubépine peut également modifier certaines mesures de la digoxinémie[15].

Cueillette des fleurs d'aubépine[modifier | modifier le code]

La période de floraison doit être mise à profit pour faire la récolte de bouquets de fleurs d'aubépine. Le buisson choisi doit être de préférence éloigné de la pollution (routes, autoroutes, usines, champs traités ...).
La floraison est très brève et la cueillette doit s'effectuer quand les fleurs sont en bouton, ou au tout début de leur épanouissement (en effet, les pétales se détacheraient au séchage). On ne cueille que des petits bouquets avec le moins possible de bois et de feuilles (quoique l'herboriste les vende non mondées).
La récolte ainsi faite devra être mise à sécher dans un endroit sec et aéré. Les fleurs doivent à peine jaunir à la dessiccation et conserver leur odeur. Une fois séchées, les fleurs d'aubépine seront conservées dans une boîte en carton ou dans des sacs en papier bien clos plutôt que dans du verre ou du métal.

Cette opération devra être renouvelée chaque année.

Les fleurs séchées peuvent aussi être trouvées dans les magasins de produits naturels ou en pharmacie. On trouve aussi des gélules ou des ampoules contenant un extrait concentré.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pittler MH, Guo R, Ernst E. Hawthorn extract for treating chronic heart failure, Cochrane Database of Systematic Reviews 2008, Issue 1. Art. No.: CD005312. DOI: 10.1002/14651858.CD005312.pub2
  2. Walker AF, Marakis G, Simpson E et al. Hypotensive effects of hawthorn for patients with diabetes taking prescription drugs: a randomised controlled trial, Br J Gen Pract, 2006;56:437–443
  3. Belz GG, Butzer R, Gaus W et al. Camphor-Crataegus berry extract combination dose-dependently reduces tilt induced fall in blood pressure in orthostatic hypotension, Phytomedicine, 2002;9:581–588
  4. Dalli E, Colomer E, Tormos MC et al. Crataegus laevigata decreases neutrophil elastase and has hypolipidemic effect: a randomized, double-blind, placebo-controlled trial, Phytomedicine, 2011;18:769–775
  5. Jayalakshmi R, Niranjali Devaraj S, Cardioprotective effect of tincture of Crataegus on isoproterenol-induced myocardial infarction in rats, J Pharm Pharmacol, 2004;56:921–926
  6. Jayalakshmi R, Thirupurasundari CJ, Devaraj SN, Pretreatment with alcoholic extract of shape Crataegus oxycantha (AEC) activates mitochondrial protection during isoproterenol-induced myocardial infarction in rats, Mol Cell Biochem, 2006:292:59–67
  7. Müller A, Linke W, Klaus W, Crataegus extract blocks potassium currents in guinea pig ventricular cardiac myocytes, Planta Med, 1999:65:335–339
  8. Brixius K, Willms S, Napp A et al. Crataegus special extract WS 1442 induces an endothelium-dependent, NO-mediated vasorelaxation via eNOS-phosphorylation at serine 1177, Cardiovasc Drugs Ther, 2006:20:177–184
  9. Asher GN, Viera AJ, Weaver MA et al. Effect of hawthorn standardized extract on flow mediated dilation in prehypertensive and mildly hypertensive adults: a randomized, controlled cross-over trial, BMC Complement Altern Med, 2012;12:26
  10. Bubik MF, Willer EA, Bihari P et al. A novel approach to prevent endothelial hyperpermeability: the Crataegus extract WS 1442 targets the cAMP/Rap1 pathway, J Mol Cell Cardiol, 2012;52:196–205
  11. Fürst R, Zirrgiebel U, Totzke F et al. The Crataegus extract WS 1442 inhibits balloon catheter-induced intimal hyperplasia in the rat carotid artery by directly influencing PDGFR-β, Atherosclerosis, 2010;211:409–417
  12. Shatoor AS, Soliman H, Al-Hashem F et al. Effect of Hawthorn (Crataegus aronia syn. Azarolus (L)) on platelet function in albino Wistar rats, Thromb Res, 2012;130:75–80
  13. Zhang Z, Ho WKK, Huang Y et al. Hawthorn fruit is hypolipidemic in rabbits fed a high cholesterol diet, J Nutr, 2002;132:5–10
  14. Daniele C, Mazzanti G, Pittler MH et al. Adverse-event profile of Crataegus spp.: a systematic review, Drug Saf, 2006;29:523–535
  15. Dasgupta A, Kidd L, Poindexter BJ et al. Interference of hawthorn on serum digoxin measurements by immunoassays and pharmacodynamic interaction with digoxin, Arch Pathol Lab Med, 2010;134:1188–1192

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie et Sources[modifier | modifier le code]