Asperatus

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Asperatus undulatus
Beautiful clouds.JPG

Asperatus undulatus

Un asperatus (du latin : brutal) est un type de nuage qui fut proposé en 2009 à l'Atlas international des nuages de l'Organisation météorologique mondiale comme formation nuageuse jusque-là non répertoriée[1]. Si l'asperatus était un jour reconnu par l'Organisation météorologique mondiale, ce serait la première fois depuis 1956 qu'un nouveau type de nuage intègrerait l'Atlas international des nuages[2].

Historique[modifier | modifier le code]

Gavin Pretor-Pinney et la Cloud Appreciation Society ont classé un grand nombre de photos de nuages selon les catégories de l'Atlas et se sont trouvés en face d'un certain nombre représentant une base fortement ondulante ne semblant pas entrer dans les types habituels[2]. Ils ont donc demandé l'appui de la Royal Meteorological Society dans leur démarche pour introduire un nouveau type.

La BBC semble reconnaître implicitement l'existence de ce nouveau type de nuage[3]. Le « monsieur météo » de la BBC, M. Fish y allant de sa propre explication : « Les nuages sont un mélange de deux masses d'air, une très chaude et humide, l'autre très froide et très sèche ; elles sont comme l'huile et l'eau, elles ne se mélangent pas »[2].

Cependant, les scientifiques sont plutôt sceptiques et tendent à expliquer le phénomène par une configuration particulière des conditions atmosphériques et du relief[2]. Ils font valoir que rien n'est connu des conditions météorologiques de chacune des situations où les photos ont été prises, en particulier la stabilité de l'atmosphère. Tout ce qu'ils peuvent dire c'est que le phénomène ressemble à des undulatus ou des mammas très spectaculaires en vagues inversées, des variétés de nuages déjà répertoriées[4].

Selon la nouvelle version en préparation de l'Atlas international des nuages en 2016, le nom officiel de l'asperatus deviendrait asperitas (stratocumulus ou altocumulus)[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Jean Etienne, « L’asperatus : un nouveau nuage ! », sur Futura-Sciences.com,‎ 4 juin 2009 à 11h35 (consulté le 17 octobre 2009)
  2. a, b, c et d « L’asperatus, un nuage qui divise les scientifiques français et anglais », sur Stimuli-insolite.com,‎ (consulté le 17 janvier 2013)
  3. (en)« A new kind of cloud? », sur BBC 4 radio (consulté le 6 décembre 2012)
  4. Soline Ledésert, « L'asperatus, le nouveau nuage qui part en fumée », Rue89, Le Nouvel Observateur,‎ (lire en ligne)
  5. (en) Draft text for the new edition of the International Cloud Atlas (available in English only), Organisation météorologique mondiale (lire en ligne [PDF]), « 1st Section: Prefaces to Part II.3 », p. 44.