Aconitum

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Aconitum est un genre de plantes herbacées, les aconits, de la famille des Ranunculaceae. Ce sont, pour un certain nombre, des espèces montagnardes. Leurs fleurs semblent coiffées d'un casque.

Elles contiennent des alcaloïdes toxiques, dont l'aconitine, poison mortel pour l'homme et pour de nombreux animaux.

Caractéristiques du genre[modifier | modifier le code]

Diagramme floral.

Les aconits sont des espèces de plantes vivaces herbacées à souche tubéreuse qui mesurent 60 à 120 centimètres, et dont les feuilles d'un vert sombre sont palmées avec des divisions lobées. Les fleurs forment des grappes érigées. Le périanthe est composé de 5 pièces pétaloïdes, la supérieure en forme de casque abritant des nectaires destinés à attirer les insectes pollinisateurs (abeilles, bourdons). Nombreuses étamines. Le fruit est formé de 5 follicules. Il existe une centaine d'espèces réparties dans les régions tempérées de l'hémisphère nord, pratiquement toutes toxiques, plusieurs mortelles. La racine est faite d'un vieux tubercule charnu, qui disparaîtra à la fin de la végétation, mais qui sera remplacé par deux ou trois tubercules plus jeunes qui assureront la floraison de l'année suivante.

Aconitum napellus est l'espèce de plantes la plus toxique d'Europe : selon les spécialistes, il suffirait d'ingérer entre 1 à 3 grammes de sa racine pour provoquer une réaction mortelle dans l'heure qui suit. Cette plante est appelée la reine des poisons.

Liste d'espèces[modifier | modifier le code]

Aconitum napellus

Toxicité et symptômes[modifier | modifier le code]

Les principes toxique de cette plante (ainsi que de tous les autres Aconits, car il en existe au moins une trentaine d'espèce) sont des alcaloïdes, la napelonine, et l'aconitine. Un milligramme d'aconitine suffit à faire mourir un homme. L'effet de ce poison est une paralysie respiratoire. Tout commence par des coliques et des vommissements, puis des difficultés respiratoires, un affolement du rythme cardiaque, et très souvent une mort quasi fulgurante. Si toute la plante est dangereuse, ce sont surtout les racines qui contiennent le plus de toxines, et surtout au moment de la floraison.

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