Épidémie dansante de 1518

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Gravure de Hendrik Hondius I montrant trois femmes affectées par la peste dansante.

L'épidémie dansante de 1518 est un cas de manie dansante observé à Strasbourg en Alsace (qui faisait alors partie du Saint-Empire romain germanique) en juillet 1518. De nombreuses personnes dansèrent sans se reposer durant plus d'un mois, certaines d'entre elles décédèrent de crise cardiaque, d'accident vasculaire cérébral ou d'épuisement.

L’événement[modifier | modifier le code]

L'épidémie débuta en juillet 1518 lorsqu'une femme, Frau Troffea, se mit à danser avec ferveur dans une rue de Strasbourg[1]. Cela dura entre quatre et six jours. En une semaine, 34 autres personnes s'étaient mis à danser, et en un mois, ils furent aux alentours de 400. Certains décédèrent de crise cardiaque, d'accident vasculaire cérébral ou d'épuisement[1].

Les documents historiques de l'époque, incluant des « notes des médecins, des sermons de la cathédrale, des chroniques locales et régionales, et même les billets émis par le conseil municipal de Strasbourg » indiquent clairement que les victimes dansaient. On ne sait toujours pas aujourd'hui pourquoi ces personnes se sont mises à danser jusqu'à ce que mort s'ensuive[1].

Comme l'épidémie s’aggravait, des nobles concernés demandèrent l'avis des médecins locaux, ces derniers invoquant des causes astrologiques et surnaturelles, ainsi, aucune saignée ne fut effectuée. À la place, les autorités encouragèrent les danseurs en établissant un marché aux grains et en construisant une scène en bois. Ils pensaient alors que les malades, qui dansaient sans interruption jour et nuit, s’arrêteraient de danser une fois épuisés. Pour améliorer l'effet de la cure, les autorités embauchèrent des musiciens pour maintenir la danse des malades[2]. Certains de ces malades furent pris en charge dans un temple afin de trouver un remède à leur étrange maladie.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) Jennifer Viegas, « 'Dancing Plague' and Other Odd Afflictions Explained », Discovery News,‎ 2008 (consulté le 6 mai 2013)
  2. (en) John C. Waller, « In a spin: the mysterious dancing epidemic of 1518 », Endeavour, vol. 32, no 3,‎ septembre 2008, p. 117-121 (ISSN 0160-9327)

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en)"Dancing death" par John Waller. BBC News. 12 septembre 2008.
  • (en)"The Dancing Plague of 1518" par Doug MacGowan. Historic Mysteries. 28 juin 2011.
  • Sandrine Cabut, Lorsqu'en 1518, les Strasbourgeois se mirent à danser jour et nuit, article du Monde, 28 juillet 2014 (lire en ligne)