Église Notre-Dame de Cholet

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Église Notre-Dame de Cholet
Cholet - Église Notre-Dame (3).jpg

Vue côté sud-est

Présentation
Type
Style
néo-gothique
Architecte
Construction
1854-1887
Hauteur
65 mètres (flèches surmontées des croix en fer comprises)
Propriétaire
Ville de Cholet
Statut patrimonial
Localisation
Pays
Région
Département
Commune
Coordonnées

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L’église Notre-Dame est située au cœur du centre historique de Cholet, dans le diocèse d'Angers et le département de Maine-et-Loire en France.

Principal édifice religieux de la ville, ce sanctuaire néo-gothique, qui s'inspire de l'esthétique des grandes cathédrales du nord de la France, se distingue par ses dimensions imposantes qui en font la deuxième plus vaste église du diocèse. Ses deux flèches de pierre ajourées, qui culminent à 65 mètres, en font un repère incontournable dans le paysage de la ville.

La construction de l'église a duré un peu plus de trente ans, de 1854 à 1887. Elle est inscrite au titre des monuments historiques depuis 1999.

Localisation[modifier | modifier le code]

L'église est située en centre-ville de la commune de Cholet, parvis Jean-Paul-II à proximité de la place Travot[1]. Elle fait partie de la paroisse Saint-Pierre Notre-Dame, réunissant les deux églises de Saint-Pierre et de Notre-Dame[2].

Historique[modifier | modifier le code]

Une première chapelle du prieuré Notre-Dame est édifiée vers le XIe siècle à l'emplacement de l'église actuelle[3] par des religieux de l'abbaye vendéenne de Saint-Michel-en-l'Herm[4],[5]. Aux alentours de 1185, la chapelle devient église paroissiale avec son premier curé, Guillaume de Bland[6].

Au XVe siècle, cette chapelle des religieux du prieuré est construite : petite, non voûtée, avec des bas-côtés très étroits et une horloge extérieure[4].

Durant la Révolution, cette petite église échappe à l'incendie et à la destruction car elle sert d'écurie puis de prison[6]. En l'absence d'entretien et de réparation, elle se détériore très rapidement : murs en ruine et nus (ils étaient autrefois recouverts de tapisseries de laine). En 1812, devant le danger résultant de la chute de pierres de ses murs, cette église en ruine est fermée au public par arrêté préfectoral. L'église Saint-Pierre accueille les paroissiens de Notre-Dame durant la fermeture.

En 1814, l'église en ruine est démolie et une nouvelle, la troisième, est reconstruite à la place, à la façon des églises poitevines, avec clocher formant une tour-lanterne, au-dessus du maître-autel. Elle est achevée en 1820.

La nouvelle église devient vite trop petite, l'édification d'une quatrième église est entreprise de 1853 (ou 1854[7]) à 1887, d'après les plans de l'architecte bellopratain Alfred Tessier[8],[3],[6].

L'édifice, propriété de la commune[3], est inscrit à l'inventaire des monuments historiques en 1999[3].

Des travaux de restauration sont programmés pour 2016 : pointes de flèches, ceintures métalliques, contreforts et vitraux[9].

Description[modifier | modifier le code]

Inspirée des cathédrales nordiques, cette église est réalisée en pierres, dans un style néo-gothique typique du XIIIe siècle. Elle possède un chœur à cinq absidioles et un transept. Elle est coiffée de deux clochers, prolongés chacun d'une flèche élancée et pointue, surmontée d'une croix en fer forgé, s'élevant à 65 mètres au-dessus du parvis. Ses dimensions imposantes en font la deuxième plus vaste église du diocèse derrière la cathédrale Saint-Maurice d'Angers.

On trouve notamment à l'intérieur un tableau, le Triomphe de la Vierge peinture à l'huile du XVIIe siècle[10] et un autel avec croix et quatre chandeliers du XIXe siècle[11].

Orgue[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

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Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Institut national de l’information géographique et forestière (IGN), « Géoportail — Église Notre-Dame de Cholet », sur geoportail.fr (consulté le 17 octobre 2015).
  2. Diocèse d'Angers, « Doyenné de Cholet — Saint Pierre Notre Dame », sur catholique-angers.cef.fr (consulté le 17 octobre 2015).
  3. a, b, c et d « Église Notre-Dame », notice no PA49000020, base Mérimée, ministère français de la Culture.
  4. a et b Mairie de Cholet, « Les églises », sur cholet.fr (consulté le 17 octobre 2015).
  5. Célestin Port (édition revue et mise à jour en 1965 par Jacques Levron et Pierre d'Herbécourt), Dictionnaire historique, géographique et biographique de Maine-et-Loire et de l'ancienne province d'Anjou, t. 1, H. Siraudeau et Cie (Angers), (notice BnF no FRBNF33141105, lire en ligne), p. 757-758.
  6. a, b et c Édition révisée de 1965 du Dictionnaire historique, géographique et biographique de Maine-et-Loire et de l'ancienne province d'Anjou (op. cit.), p. 750.
  7. Construction mentionnée à partir des années 1850 sur la base Mérimé (Église Notre-Dame, op. cit.), en 1853 sur le Célestin Port (édition révisée de 1965, op. cit.) et en 1854 sur le site de la mairie (Les églises, op. cit.).
  8. Fondation du patrimoine, « Église Notre-Dame de Cholet », sur fondation-patrimoine.org, page de 2012 (consulté le 17 octobre 2015).
  9. « Gros travaux à l'église Notre-Dame à partir de mars », sur ouest-france.fr, (consulté le 7 mars 2017).
  10. « Tableau le Triomphe de la Vierge », notice no PM49001532, base Palissy, ministère français de la Culture.
  11. « Autel, croix et 4 chandeliers », notice no PM49000592, base Palissy, ministère français de la Culture.