Angélus

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L'Angélus de Jean-François Millet
(on aperçoit au loin le clocher de l’église qui sonne l’Angélus).

L'Angélus (prononcé : /ɑ̃.ʒe.lys/[1]), ou prière de l'ange, est une prière quotidienne chrétienne de l'Église catholique d'Occident. Elle est sonnée trois fois par jour par les cloches pour annoncer l'heure de la prière.

L'Angélus est une prière à part entière composée entre autres de trois Ave Maria mais il est coutume de réciter le début du chapelet à la place, lui-même composé de trois Ave Maria.

Les heures de prière de l'Angélus correspondent généralement à sept heures, midi et dix-neuf heures. Cette prière a pour but de sanctifier la journée tout au long de l'année et en particulier les vendredis ainsi que dans les temps saints de l'Avent et de Carême où la prière est obligatoire selon le Code de droit canonique de l'Église[2],[3].

Lors de la sonnerie des cloches, la tradition veut que l'on arrête son activité pour se tourner vers l'église et commencer sa prière, on peut aussi bien sûr directement se rendre à l'église, y allumer un cierge puis commencer sa prière devant le tabernacle.

Signification[modifier | modifier le code]

L'Angélus commémore les moments de l'Incarnation de Jésus, dont le nom signifie en hébreu « Dieu sauve » : annonce donnée par l'ange Gabriel à une jeune fille nommée Marie ; Marie accepte que le Verbe, la parole de Dieu, prenne chair en elle à l'instant par le seul effet du Saint-Esprit, pour donner naissance à Jésus.

La prière de l'Angélus tire son nom de son premier mot latin : « Angelus Domini nuntiavit Mariæ » (L’ange du Seigneur apporta l’annonce à Marie). Les trois premiers versets sont constitués d'un versicule (℣) et de son répons (℟) suivis chacun d'un Ave Maria (Je vous salue Marie), qui rappellent les mystères chrétiens de l'Annonciation, de la conception virginale de Jésus, de la conformation personnelle de Marie à la volonté divine, de sorte que le Verbe a pu venir habiter parmi les hommes. La prière se termine par une oraison qui récapitule le chemin de salut offert par le Christ ressuscité, dont la révélation est donc inaugurée par cette séquence de l'Annonciation.

Fichiers audio
Sonnerie d'Angelus à Orly-sur-Morin
Sonnerie de l'Angélus de midi sur une cloche
Sonnerie d'Angelus à Saint-Amand-Montrond
Sonnerie de l'Angélus de midi à trois cloches
Sonnerie d'Angélus à Wavre
Sonnerie de l'Angélus sur deux cloches (à l'intérieur)
Des difficultés à utiliser ces médias ?
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Cette prière est récitée dans l'Église latine trois fois par jour, à six heures, à midi et à dix-huit heures, mais cet horaire peut varier selon le travail et les régions. Ainsi, en France, les cloches sonnent généralement à sept heures, midi et dix-neuf heures. En Champagne, l'Angélus sonne une quatrième fois à quatorze heures, la reprise du travail. À ces heures, une « cloche de l'Angélus » est sonnée — l'Angélus se sonne par trois séries de trois tintements suivis d'une « pleine volée » ou d'un cantique. Les tintements correspondent au début du versicule, du répons et de l’Ave.

En Irlande, la chaîne de télévision publique RTÉ One diffuse la cloche de l'Angélus tous les jours à 18 heures, juste avant le journal télévisé du soir.

Lors de l'Angélus, il est coutume de réciter un dizainier ou un chapelet à la place, eux-mêmes composés en partie de la même prière. L'heure de prière de l'Angélus correspond également aux prières de Laudes, Sexte et Complies dans la Liturgie des Heures.

Cette prière rappelle l'importance de sanctifier et remercier Dieu pour chaque moment clé de la journée (le matin, le milieu du jour et le soir). On considère que la prière peut être récitée dans l'heure qui suit le tintement des cloches, voire plus. Ainsi, la sonnerie des cloches est un indicatif à respecter au possible, mais n'est bien sûr pas une obligation absolue.

Histoire[modifier | modifier le code]

Au Concile de Clermont (1095), le pape Urbain II demande que les cloches des cathédrales et églises de la chrétienté soient tintées le matin et le soir, afin que les prières soient faites à la Vierge pour le succès de la première croisade. Après la première croisade, une seule ville continua de pratiquer l'Angélus : il s'agissait de Saintes, capitale du comté de Saintonge.

En 1318, Jean XXII, pape d'Avignon, dans sa bulle Quam pium quam debicum, recommande cette prière à l'Église universelle[4]. Oderico Rinaldi attribuait, selon d'autres sources, l'origine de cette bulle à la pratique établie à Saintes[5]. Le pape Calixte III renouvelle en 1456 la prescription de l'Angélus du soir pour demander la victoire de la Chrétienté sur les Turcs musulmans.

Le roi de France Louis XI, venu plusieurs fois à Saintes, demande en 1472 qu'entre les sonneries du matin et du soir, une autre sonnerie ait lieu à midi afin de prier la Vierge pour implorer la paix du royaume[6].

En 1456, le pape Calixte III nota que l'Angélus était similaire à l'appel à la prière des musulmans : les catholiques le faisaient avec les cloches et les musulmans via le muezzin. Il fit donc prescription de cette prière pour obtenir la protection la Vierge dans les combats pour la foi catholique. Le [7], le pape Sixte IV officialise la pratique de trois Angélus quotidiens et la récitation de trois Ave Maria[8], prescription que le pape Alexandre VI renouvellera en 1500.

En 1554, par son catéchisme, Pierre Canisius, permit une large diffusion de l'Angélus ; prière qui fut remise à l'honneur par les papes du XXe siècle et particulièrement par Pie XII. En 1974, par son exhortation apostolique Marialis cultus, le pape Paul VI encouragea la pratique de l'Angélus et du rosaire en tant que moyens de sanctification.

Texte latin de l'Angélus[modifier | modifier le code]

L'Angélus est une prière à part entière composée de trois Ave Maria, mais il est aussi coutume de réciter un dizainier ou une partie du chapelet à la place, eux-mêmes composés de plusieurs Ave Maria.

Les versicules (℣) sont prononcés par l'officiant. Les répons (℟) constituent la réponse des fidèles.

La prière de l'Angélus est utilisée dans tous les temps liturgiques sauf au temps pascal.

℣. Angelus Domini nuntiavit Mariæ,
℟. Et concepit de Spiritu Sancto.

Ave Maria, gratia plena, Dominus tecum. Benedicta tu in mulieribus, et benedictus fructus ventris tui, Jesus.
Sancta Maria, Mater Dei, ora pro nobis peccatoribus, nunc et in hora mortis nostræ.

℣. Ecce Ancilla Domini.
℟. Fiat mihi secundum Verbum tuum.

Ave Maria, gratia plena, Dominus tecum. Benedicta tu in mulieribus, et benedictus fructus ventris tui, Jesus.
Sancta Maria, Mater Dei, ora pro nobis peccatoribus, nunc et in hora mortis nostræ.

℣. Et Verbum caro factum est.[9]
℟. Et habitavit in nobis.

Ave Maria, gratia plena, Dominus tecum. Benedicta tu in mulieribus, et benedictus fructus ventris tui, Jesus.
Sancta Maria, Mater Dei, ora pro nobis peccatoribus, nunc et in hora mortis nostræ.

℣. Ora pro nobis, Sancta Dei Genetrix.
℟. Ut digni efficiamur promissionibus Christi.

Oremus: Gratiam tuam quæsumus, Domine, mentibus nostris infunde; ut qui, angelo nuntiante, Christi Filii tui Incarnationem cognovimus, per passionem eius et crucem, ad resurrectionis gloriam perducamur.
Per eundem Christum Dominum nostrum.

Amen.

Pour le temps pascal[modifier | modifier le code]

Du dimanche de Pâques à celui de la Trinité, la prière de l'Angélus est intégralement remplacée par celle du Regina Caeli :

Regina Caeli, laetare, alleluia ! Quia quem meruisti portare, alleluia ! Resurexit, sicut dixit, alleluia ! Ora pro nobis Deum, alleluia !

℣. Gaude et laetare, Virgo Maria, alleluia.

℟. Quia surrexit Dominus vere, alleluia.

Oremus.

Deus, qui per resurrectionem Filii tui, Domini nostri Jesu Christi, mundum laetificare dignatus es: praesta, quaesumus; ut, per ejus Genitricem Virginem Mariam, perpetuae capiamus gaudia vitæ. Per eundem Christum Dominum nostrum. Amen

Traduction française[modifier | modifier le code]

L'Angélus est une prière à part entière composée de trois Ave Maria, mais il est aussi coutume de réciter un dizainier ou une partie du chapelet à la place, eux-mêmes composés de plusieurs Ave Maria.

℣. L’ange du Seigneur apporta l'annonce à Marie,
. Et elle conçut du Saint-Esprit.

Je vous salue Marie, pleine de grâce. Le Seigneur est avec vous.
Vous êtes bénie entre toutes les femmes et Jésus, le fruit de vos entrailles est béni.
Sainte Marie, Mère de Dieu, priez pour nous pauvres pécheurs, maintenant et à l’heure de notre mort. Amen

℣. Voici la Servante du Seigneur,
. Qu’il me soit fait selon votre parole.

Je vous salue Marie, pleine de grâce. Le Seigneur est avec vous.
Vous êtes bénie entre toutes les femmes et Jésus, le fruit de vos entrailles est béni.
Sainte Marie, Mère de Dieu, priez pour nous pauvres pécheurs, maintenant et à l’heure de notre mort. Amen

℣. Et le Verbe s’est fait chair,
. Et il a habité parmi nous.

Je vous salue Marie, pleine de grâce. Le Seigneur est avec vous.
Vous êtes bénie entre toutes les femmes et Jésus, le fruit de vos entrailles est béni.
Sainte Marie, Mère de Dieu, priez pour nous pauvres pécheurs, maintenant et à l’heure de notre mort. Amen

℣. Priez pour nous, sainte Mère de Dieu,
. Afin que nous soyons rendus dignes des promesses du Christ.

Que ta grâce, Seigneur, se répande en nos cœurs. Par le message de l'Ange tu nous as fait connaître l'Incarnation de ton Fils bien aimé, conduis-nous par sa passion et par sa croix jusqu'à la gloire de la résurrection. Par le Christ, notre Seigneur. Amen[10],[11],[12]

Version pour le Vendredi saint du Triduum pascal[modifier | modifier le code]

Le Christ s'est fait pour nous obéissant jusqu'à la mort et la mort de la Croix.

Prions : Regarde, Seigneur, nous t'en prions, la famille qui t'appartient : c'est pour elle que Jésus, le Christ, notre Seigneur, ne refuse pas d'être livré aux mains des méchants ni de subir le supplice de la Croix, lui qui règne avec Toi et le Saint-Esprit pour les siècles des siècles. Amen !

Version pour le Samedi saint du Triduum pascal[modifier | modifier le code]

C'est pourquoi Dieu l'a exalté et lui a donné le Nom qui est au-dessus de tout nom.

Prions : Regarde, Seigneur, nous t'en prions, la famille qui t'appartient : c'est pour elle que Jésus, le Christ, notre Seigneur, ne refuse pas d'être livré aux mains des méchants ni de subir le supplice de la Croix, lui qui règne avec Toi et le Saint-Esprit pour les siècles des siècles. Amen !

Version pour le temps pascal[modifier | modifier le code]

Ô Vierge Marie, quelle joie ! Alléluia ! Celui que tu as un jour enfanté, alléluia ! Ressuscité, s'en est allé, alléluia ! Pour nous, prie le Seigneur Dieu, alléluia !

℣ Sois dans la joie et l'allégresse, Vierge Marie, alléluia !
Parce qu'Il est ressuscité comme Il l'avait dit, alléluia !

Prions : Tu as voulu, Dieu notre Père, réjouir le monde par la résurrection de ton Fils notre Seigneur Jésus Christ ; à notre demande, accorde-nous, grâce à sa mère, la Vierge Marie, de recevoir la joie de la vie qui ne finit pas. Lui qui règne avec Toi et le Saint-Esprit maintenant et pour les siècles des siècles. Amen !

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.wordreference.com/fren/ang%C3%A9lus
  2. « Code de Droit Canonique - IntraText », sur www.vatican.va (consulté le )
  3. « Code de Droit Canonique - IntraText », sur www.vatican.va (consulté le )
  4. En fait, il s'agit d'une bulle à retrouver. En ce qui concerne le texte latin, voir Benedetto Plazza, 1751, p. 349 [1]. Selon lui, la source était Apud Raynaldum, Tomo 15, Annales ecclesiastiques (note c). D'ailleurs dans ce texte, il n'y avait pas de mention de Saintes.
  5. Mercure galant, tome159, p. 20, 1744 [2]
  6. Dictionnaire Historique Des Auteurs Ecclesiastiques ..., , 338 p. (lire en ligne), p. 52.
  7. Dans les documents anciens, 1475 en raison de la date avant Pâques.
  8. Etienne Médicis, Le livre De Podio, , 694 p. (lire en ligne), p. 259.
  9. On a coutume d'incliner légèrement la tête à ce versicule en signe de révérence pour le mystère de l'Incarnation.
  10. « L'Angélus », sur Diocèse de Versailles (consulté le )
  11. F.C, « La Prière de l'Angélus », sur site-catholique.fr, (consulté le )
  12. « Le texte de l'Angélus en français et en latin », sur Aleteia, (consulté le )

Liens externes[modifier | modifier le code]