William Tutte

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William Tutte

William Thomas Tutte (14 mai 19172 mai 2002) est un mathématicien et cryptanalyste britannique, puis canadien. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il décrypta l'un des principaux codes allemands, ce qui eut un impact significatif sur le succès des opérations alliées. Il a aussi apporté des contributions importantes en mathématiques, dont un travail fondateur en combinatoire, notamment en théorie des matroïdes et en théorie des graphes.

Biographie[modifier | modifier le code]

Tutte est né à Newmarket dans le Suffolk, d'un père jardinier. À 18 ans, il étudia la chimie au Trinity College de l'Université de Cambridge. Comme étudiant, il fit des recherches sur la quadrature du carré.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, son tuteur suggéra qu'il rejoigne la Government Code and Cipher School, ce qu'il fit en mai 1941. Tutte travailla à Bletchley Park comme cryptanalyste, et réussit, dans ce qui est parfois considéré comme « une des plus grandes prouesses intellectuelles de la seconde guerre mondiale », à déduire la structure de la machine de chiffrement allemande Lorenz SZ 40/42 (surnommée Tunny), utilisée pour les communications de haut niveau au sein l'armée allemande, à partir de la seule connaissance de quelques messages chiffrés interceptés.

Tutte a reçu le prix Jeffery-Williams en 1971.

Notes et références[modifier | modifier le code]


Documentation[modifier | modifier le code]

  • J. J. O'Connor et E. F. Robertson, « William Thomas Tutte », dans MacTutor Biography, University of St Andrews,‎ 2003 (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]