Venetia Burney

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Venetia Burney puis Venetia Phair, née le 11 juillet 1918 et morte le 30 avril 2009[1], est connue pour avoir proposé la première le nom de Pluto pour la planète naine Pluton.

Le directeur de l'Observatoire Lowell, Vesto Slipher, avait le privilège de baptiser cette planète. Des propositions arrivèrent du monde entier, la veuve de Percival Lowell proposa le nom de Zeus, puis celui de Lowell. De très nombreux autres noms mythologiques furent proposés comme Minerve, Hercules, etc. mais la plupart étaient déjà affectés à des astéroïdes.

Le nom retenu fut Pluton (Pluto en anglais). Il fut proposé par une jeune Anglaise de 11 ans, Venetia Burney, qui pensait ainsi au dieu romain des enfers (Hadès en grec). Son grand-père en entendit parler et le proposa à l'Union astronomique internationale. Pluton fut accepté, de plus ce nom commençait par PL les initiales de Percival Lowell qui cherchait cette planète. Ce nom fut adopté officiellement en mai 1930. L'astéroïde (6235) Burney fut nommé ainsi en son honneur.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Venetia Phair telegraph.co.uk, 5 mai 2009

Source[modifier | modifier le code]