Urashima Tarō

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Urashima Tarō par Kuniyoshi Utagawa.

Urashima Tarō (浦島 太郎?) est le personnage d'un conte de fées japonais.

Histoire[modifier | modifier le code]

Urashima Tarō est un pêcheur qui sauva une tortue qui se faisait malmener par des enfants. Le lendemain, une gigantesque tortue vint à sa rencontre : la tortue qu'il avait sauvée était la fille du roi de l'océan, qui voulait le voir pour le récompenser. Il fut récompensé par un séjour à Ryūgū-jō, le palais sous-marin de Ryūjin. La tortue sauvée s'était transformée en jolie princesse, et il passa un long moment à ses côtés mais commença à souffrir du mal du pays. Elle l'autorisa alors à retourner chez lui et lui offrit un coffret incrusté de joyaux en lui disant de ne pas l'ouvrir. De retour chez lui, Urashima découvrit que plus de sept-cents ans s'était écoulés depuis son départ et que plus personne ne se souvenait de lui ou de ses contemporains. Dépressif, il retourna sur la plage où il se souvint du coffret qui lui avait été offert avant son départ. Il l'ouvrit, libérant un nuage de fumée noire ; il se mit à vieillir soudainement, et se transforma en grue et s'installa sur le Mont Horai: le coffret contenait son âge réel.

Histoires similaires[modifier | modifier le code]

Il existe des variantes de cette histoire dans toute l'Océanie mais son origine réelle est inconnue.

Des histoires similaires existent également en Europe : un moine s'endort pour un après-midi, mais se réveille plusieurs siècles plus tard, et meurt lorsqu'il comprend ce qui lui est arrivé. Dans la mythologie irlandaise, il arrive souvent que les héros séjournent dans le Sidh, le monde des dieux, et meurent lorsqu'ils en sortent, car s'ils y ont passé seulement quelques heures, plusieurs siècles se sont écoulés dans le monde réel.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Cette histoire influença énormément d'œuvres :

  • La manga Dragon Ball où dans sa 1re aventure, Sangoku, en compagnie de Bulma, reconduit une tortue perdue près de la mer et celle-ci part chercher Tortue-géniale pour qu'il le remercie.
  • L'anime Super Durand fait référence à cette histoire dans son titre original (未来警察ウラシマン Mirai Keisatsu Urashiman).
  • L'anime Cowboy Bebop, dans l'épisode 18, où Jet raconte le début de ce conte avant d'être interrompu par l'arrivée d'un colis pour Faye : un parallèle est fait avec ce conte, puisque le colis contient une cassette vidéo montrant Faye lorsqu'elle était adolescente, longtemps avant son accident et sa cryogénisation ; son âge réel lui apparait alors, de même que des bribes de souvenirs de sa vie passée.
  • Urashima Taro apparaît dans le jeu vidéo Ōkami comme un personnage secondaire ayant déjà visité le Palais du Dragon, et est depuis coincé dans un corps immature.
  • L'anime Gintama inspiré du manga du même nom de Hideaki Sorachi des épisodes 115 à 118.
  • Dans YuYu Hakusho, pendant le Tournoi des arts martiaux de l'Ombre, un des membres de l'équipe les Légendes des Enfers s'inspire du mythe, à la différence que sa fumée fait rajeunir.
  • Dans One Piece, dans l'arc des hommes poissons, l'arc en est totalement inspiré mais l'auteur la modifie un peu (c.f: kokoi)
  • Dans le film "Rebuild of Evangelion 2.22 'You can (not) advance'", le personnage de Kaji Ryoji fait référence à ce conte par une réplique lors de son retour à Tokyo 3.
  • Dans Love Hina, le héros s'appelle Keitarō Urashima (景太郎 浦島), alors qu'il est malade une de ses pensionnaires vient lui lire le conte en lui disant qu'elle a trouvé un livre qui parle de lui. S'ensuit un rêve reprenant de multiples éléments du conte.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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