Test of English as a Foreign Language

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Le Test of English as a Foreign Language (TOEFL) ou Test d'anglais langue étrangère est un test standardisé payant qui vise à évaluer l’aptitude à utiliser et comprendre la langue anglaise dans un contexte universitaire pour ceux dont ce n’est pas la langue maternelle. Il est comparable à d’autres tests standardisés d’anglais, comme le TOEIC ou l'IELTS.

C’est en 1964 que le TOEFL a été créé par Educational Testing Service (ETS), un organisme privé basé à Princeton, New Jersey aux États-Unis. TOEFL est une marque déposée par Educational Testing Service, l’examen est payant et coûte 240 Dollars US en 2014.

Ce test est notamment utilisé par des universités américaines, canadiennes anglophones ou anglaises pour l’admission d’étudiants étrangers.

Il est possible de préparer le TOEFL dans de nombreuses écoles de langue à l’étranger, qui proposent un entraînement et des examens blancs dans le cadre d’un séjour linguistique. La qualité de ces entraînements est sujet à caution car chaque candidat s’engage très formellement à ne révéler aucun détail sur le test avant d’accéder à la salle d’examen.

Tests[modifier | modifier le code]

Les tests du TOEFL ont été déclinés sous trois formes :

  • la version papier (PBT ou Paper-Based TOEFL - de 310 à 677 points),
  • la version ordinateur (CBT ou Computer-Based TOEFL) (abandonnée définitivement en septembre 2006),
  • la version internet (iBT ou Internet-Based TOEFL - de 0 à 120 points).

La version papier du test est notée sur 677 points, la version Computer Based sur 300 et la version Internet Based sur 120 points. Le test est fondé sur le principe du questionnaire à choix multiples en temps limité pour la grammaire, l’écoute et la lecture. Les compétences à l’écrit sont quant à elles testées dans une rédaction.

Depuis septembre 2005 pour les États-Unis et octobre 2005 pour l’Allemagne, la France et l’Italie, une nouvelle version du test est disponible sur Internet lors de sessions officielles dans un centre organisateur. C’est le TOEFL iBT (TOEFL internet-Based Test). Cette version se décompose en quatre parties : lecture, écoute, oral, rédaction (en anglais : Reading, Listening, Speaking et Writing). Cette version remplace la version ordinateur.

Dans tous les cas, l’organisateur Educational Testing Service fournit des copies officielles du résultat uniquement pendant une durée limitée : deux ans. Après cette période, il faudra repasser, et repayer le test pour que l’organisateur accepte d’en authentifier les résultats.

Sections du TOEFL IBT[modifier | modifier le code]

Le nouveau test internet est composé de quatre sections:

  • Section I : Compréhension écrite et vocabulaire
  • Section II : Compréhension orale
  • Section III : Expression orale
  • Section IV : Expression écrite

Compréhension écrite et vocabulaire[modifier | modifier le code]

  • Objectif : Tester le niveau en lecture et les connaissances en vocabulaire du candidat.
  • Type de questions : Trois (ou quatre) passages d’une longueur d’environ 750 mots à lire, des questions sur le contenu, les intentions de l’auteur ou les idées sous-entendues dans le passage.
  • Durée : 60-80 minutes

Compréhension orale[modifier | modifier le code]

  • Objectif : Tester les capacités de compréhension du candidat à travers des dialogues et des cours.
  • Type de questions :

1- Conversations entre deux personnes ou plus dans un environnement universitaire qui peuvent être de courts dialogues entre étudiants, questions qui sont souvent du type « qui a dit quoi ? ».

2- Enregistrement de cours en amphithéâtre

Contrairement au TOEFL PBT, la prise de note est autorisée. Les dialogues et les enregistrements de cours durent en moyenne 5 minutes.

  • Durée : 60-90 minutes

Expression orale (TAST, TOEFL Speaking Academic Test)[modifier | modifier le code]

  • Objectif : Tester le niveau oral du candidat. Le candidat doit parler dans un microphone et l’enregistrement ainsi obtenu sera noté.
  • Questions 1 et 2: Il s'agit de répondre à une question d'opinion personnelle sur des sujets familiers.
  • Questions 3 et 5: Il s'agit d'écouter un dialogue (question 3) ou de lire un texte puis d'écouter un dialogue (question 5) afin de répondre sur les problèmes évoqués.
  • Questions 4 et 6: ll s'agit d'écouter un dialogue (question 6) ou de lire un texte puis d'écouter un dialogue (question 4) afin de répondre sur les problèmes évoqués dans un cours académique.
  • Durée : 20 minutes

Rédaction[modifier | modifier le code]

  • Objectif : Tester le niveau écrit du candidat
  • Question type 1 (durée 20 min): Il s'agit de lire un texte et d'écouter un dialogue sur le sujet évoqué dans le texte. Puis il faudra répondre à une question portant sur le texte et le dialogue.
  • Question type 2 (durée 30 min): Il s'agit de développer et présenter ses arguments en réponse à une courte question ouverte qui peut être du type : « Certaines personnes aiment vivre dans de grandes villes, d’autres préfèrent les petites villes à la campagne. Donner votre avis et argumenter »
  • Durée : 50 minutes

Sections du TOEFL PBT et CBT[modifier | modifier le code]

Le test (papier ou ordinateur) est composé de quatre sections :

  • Section I : Compréhension orale
  • Section II : Structure et expression écrite
  • Section III : Compréhension écrite et vocabulaire
  • Section IV : Rédaction

Compréhension orale[modifier | modifier le code]

  • Objectif : Tester les capacités de compréhension du candidat.
  • Type de questions : Conversations entre deux personnes ou plus dans un environnement universitaire qui peuvent être de courts dialogues entre étudiants ou des enregistrements de cours, questions qui sont souvent du type « qui a dit quoi ? ».
  • Durée : 45-70 minutes

Structure et expression écrite[modifier | modifier le code]

  • Objectif : Tester les connaissances en grammaire anglaise du candidat.
  • Type de questions : Identifier des mots ou structures erronés dans des phrases, remplir des blancs avec le mot approprié.
  • Durée : 15-20 minutes

Compréhension écrite et vocabulaire[modifier | modifier le code]

  • Objectif : Tester le niveau en lecture et les connaissances en vocabulaire du candidat.
  • Type de questions : Trois ou quatre passages d’une longueur d’environ 300 mots à lire, des questions sur le contenu, les intentions de l’auteur ou les idées sous-entendues dans le passage. Aucune connaissance précise sur le sujet abordé n’est nécessaire.
  • Durée : 70-90 minutes

Rédaction (Test of Written English)[modifier | modifier le code]

  • Objectif : Tester le niveau écrit du candidat
  • Type de questions : Développer et présenter ses arguments en réponse à une courte question ouverte qui peut être du type : « Certaines personnes aiment vivre dans de grandes villes, d’autres préfèrent les petites villes à la campagne. Donner votre avis et argumenter »
  • Durée : 30 minutes

Depuis 2005, le TOEFL inclut un test oral, le TAST (TOEFL Academic Speaking Test) qui remplace la section « Structure ».

Critiques[modifier | modifier le code]

Le TOEFL, comme beaucoup de tests standardisés, a été critiqué maintes fois. On s’est souvent demandé si le principe de questions à choix multiples était vraiment apte à tester les capacités d’un individu en anglais.[réf. nécessaire] Un nombre croissant d’universités anglophones refusent dorénavant ce test (en particulier les facultés de droit américaines au niveau du Juris Doctor, qui préfèrent faire confiance au LSAT pour cet usage)[réf. nécessaire] au profit d’autres tests de langue ou bien imposent leur propre évaluation d’un candidat anglophone.

Les principaux reproches faits au TOEFL sont les suivants :

  • C’est un test payant et cher pour un étudiant, surtout s’il doit le repasser ; en cas d’annulation, ETS ne rembourse pas l’étudiant.
  • L’anglais connaît beaucoup de règles « logiques » (l’utilisation de -ing à la fin d’un verbe par exemple). Un candidat au test peut ainsi deviner une réponse en grammaire sans pour autant comprendre le point précis de grammaire sous-jacent.
  • Les personnes dont l’anglais est la langue maternelle se retrouvent souvent avec des résultats assez médiocres. En théorie, un test d’anglais devrait être évident pour un anglophone de naissance mais en fait le test se concentre sur des points précis de grammaire ou des usages « officiels » de la langue. Par exemple, l’utilisation de may et can est régie par des règles précises et l’anglophone de naissance en ignore souvent l’utilisation « classique » mais n’a pour autant jamais de difficultés de compréhension lorsque son interlocuteur inverse les deux formes. Il y a aussi parfois des questions/réponses mal tournées.[réf. nécessaire]
  • Le TOEFL ne teste pas la pratique orale de l’anglais (hormis pour l’Internet Based Test) alors que dans le cadre d’une admission dans une université anglophone, la capacité de parler couramment est primordiale. Cet aspect essentiel de la pratique de l’anglais est peut-être alors négligé par ceux qui passent le test et qui ne se concentrent que sur ce qui va être évalué.
  • Les différents tests ne sont jamais diffusés au public, même après exploitation, évitant ainsi toute remise en question.

Équivalence des scores[modifier | modifier le code]

Equivalence des scores TOEFL[modifier | modifier le code]

La table de conversion suivante permet de transformer le score des tests sur papier (noté sur 677) vers le score obtenu sur ordinateur (noté sur 300) et enfin sur la version informatisé IBT du TOEFL (noté sur 120). Lien.

papier computer internet
677 300 120
673 297 120
670 293 119
667 290 118
663 287 117
660 287 117
657 283 116
653 280 115
650 280 114
647 277 113
643 273 111
640 273 111
637 270 110
633 267 109
630 267 109
627 263 108
623 263 106
620 260 105
617 260 105
613 257 104
610 253 102
607 253 101
papier computer internet
603 250 100
600 250 100
597 247 98
593 243 97
590 243 96
587 240 95
583 237 93
580 237 92
577 233 91
573 230 89
570 230 88
567 227 87
563 223 85
560 220 84
557 220 83
553 217 82
550 213 80
547 210 78
543 207 76
540 207 76
537 203 75
533 200 73
papier computer internet
530 197 71
527 197 71
523 193 69
520 190 68
517 187 67
513 183 65
510 180 64
507 180 64
503 177 63
500 173 61
497 170 60
493 167 58
490 163 57
487 163 57
483 160 56
480 157 55
477 153 53
473 150 52
470 150 52
467 147 51
463 143 50
460 140 48
457 137 47

Equivalence entre des scores TOEFL iBT et IELTS[1][modifier | modifier le code]

IELTS Score TOEFL Score
9 118-120
8.5 115-117
8 110-114
7.5 102-109
7 94-101
6.5 79-93
6 60-78
5.5 40-59
5 35-40
4.5 32-34
0-4 0-31

Notes et références[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]