Stuka

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Stuka est l'abréviation du mot allemand « Sturzkampfflugzeug » — composé de trois mots : Sturz ('chute'), Kampf ('combat') et Flugzeug ('avion') — soit en français « avion de combat en piqué » ou « bombardier en piqué ». Elle désigne l'ensemble des appareils allemands ayant été utilisés à des fins d'appui-sol rapproché et bombardement en piqué, que ce soit au sein des Stukageschwadern (« escadres de bombardement en piqué ») ou au sein d'autres unités de la Luftwaffe.

En France, cette abréviation fut rendue célèbre à partir de la campagne de France de 1940 : la population vivant l'exode sur les routes encombrées vécut la terreur particulièrement traumatisante qu'infligeait le bombardier en piqué le plus répandu de la Luftwaffe de 1940, le Junkers Ju 87 ; à ce point que le terme Stuka est depuis souvent utilisé, à tort, pour désigner ce seul appareil.

Historique[modifier | modifier le code]

Groupe de Stuka Junkers Ju 87 en Yougoslavie, en octobre 1943.

Les Stuka sont, avec les Panzer, des armes qui ont rendu possible le Blitzkrieg (la guerre éclair). Rien, de prime abord, ne paraissait aussi peu raisonnable que cette spécification portant sur un avion capable de plonger presque à la verticale sur un objectif fortement défendu, sans dévier de sa route. Bien que ce fût la meilleure façon de placer une bombe au but, comme d'éviter l'interception par la chasse adverse ou la DCA (défense contre aviation), l'attaque en piqué soumettait pilote et appareil à des phénomènes physiques à la limite du supportable.

L'apparition du bombardier en piqué JU 87, et surtout son utilisation, permit la concrétisation de cette tactique. Sans lui, le succès de l'armée allemande en Pologne, aux Pays-Bas, en Belgique, France, Méditerranée eût été moins éclatant, voire impossible. En effet, avant l'invention des Stuka, la seule possibilité d'attaquer un objectif bien précis était de s'approcher en vol horizontal à basse altitude, donc à s'exposer dangereusement aux tirs de la DCA.

Liste d'avions[modifier | modifier le code]

Parmi les bombardiers allemands destinés au rôle de Stuka, on peut compter :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Mister kit et G. Aders, « Junkers Ju-87 STUKA », Spécial la Dernière Guerre, éditions Atlas 1979.
  • Herbert Leonard et André Jouineau, Junkers Ju87 de 1936 à 1945, collection « Avions et Pilotes », édition Histoire et Collections.
  • Hans-Ulrich Rudel, Pilote de Stuka, Déterna, 2008 (ISBN 978-2913044852) et éditions J'ai lu leur aventure, no A21/22.
  • William Green et Gordon Swanborough, Chasseurs Bombardiers de 1916 à 1982, éditions Celiv.