Sprint (cyclisme)

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Illustration d'un sprint.

Le sprint final est le dernier instant d'une course cycliste, c'est-à-dire le moment où les coureurs accélèrent pour passer en tête la ligne d'arrivée. Il existe également des sprints intermédiaires (situés généralement au tiers, à la moitié, puis aux deux tiers d'une course), rapportant un certain nombre de points ou de secondes dans les différents classements d'une course par étapes.

Les coureurs spécialistes dans ce domaine sont nommés sprinteurs ou sprinters.

Dans le déroulement classique d'une course sur route, les sprinteurs restent durant la quasi-totalité de la course au sein du peloton, bien protégés du vent. Dans les cinquante derniers kilomètres environ, leurs équipes accélèrent le rythme pour rattraper les éventuels coureurs échappés ou pour éviter que d'autres ne lancent une attaque. À ce moment de la course, la vitesse du peloton avoisine les 50 à 60 km/h. Dans le dernier kilomètre, le sprinteur est emmené par ses coéquipiers, parfois jusqu'à cinq à six coureurs qui se placent en tête du peloton (on parle alors de train) et produisent leur effort puis s'écartent les uns après les autres jusqu'au dernier : le poisson pilote. L'objectif de ce train ou de ce poisson pilote est d'amener le sprinteur dans les meilleurs dispositions pour disputer le sprint en lui servant de rampe de lancement. À environ 300 mètres de l'arrivée, le poisson pilote s'écarte et le sprinteur se met en danseuse pour aller le plus vite possible. Il tente de franchir la ligne en première position à une vitesse de plus ou moins 70 km/h, en « jetant » son vélo, les bras tendus, le dos courbé.

Certaines courses, comme les classiques Milan-San Remo, Gand-Wevelgem, la Vattenfall Cyclassics et Paris-Tours, ainsi que d'autres épreuves au relief relativement plat, se terminent souvent par un sprint, étant donné l'absence de grandes difficultés qui pourraient empêcher les sprinteurs de rallier l'arrivée dans le groupe de tête.

Liste de sprinteurs[modifier | modifier le code]

Liste de sprinteurs ayant remporté au moins 15 étapes sur des grands tours (Tour de France, Tour d'Italie, Tour d'Espagne). Les victoires d'étapes individuelles uniquement, les contre-la-montre par équipes ne sont pas comptabilisés.

Victoires d'étapes sur des grands tours
Total Tour de France Tour d'Italie Tour d'Espagne
Mario Cipollini 57 12 42 3
Alessandro Petacchi 48 6 22 20
Mark Cavendish 43 25 15 3
Robbie McEwen 24 12 12 0
Jean-Paul van Poppel 22 9 4 9
Erik Zabel 20 12 0 8
Djamolidine Abdoujaparov 17 9 1 7