Santerno

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44° 34′ 03″ N 11° 57′ 50″ E / 44.5674, 11.9638

Fleuve Santerno
Le Reno et ses affluents

Le Santerno est un fleuve de la Romagne, avec sa source et ses premiers 27 km de cours, sur les contreforts de la Toscane, en Province de Florence. C’est le plus important affluent du Reno, tant pour sa longueur que son débit d'eau (moyenne à l’embouchure = 16 m³/s, minima 1 m³/s, maxima 936 m³/s). Le bassin hydrographique, sur le versant des Apennins, jusqu’au pont de la Via Emilia à Imola, est de 423 km², dont 231 en Toscane et 192 en Romagne ; puis avec la partie en plaine, le bassin dépasse les 700 km².

Il naît près du col de la Futa, à 1 222 mètres, sur la crête des Apennins, dans un amphithéâtre d'argile écailleuse, une cuvette au centre de laquelle se trouve Firenzuola. Ensuite le fleuve coule dans une vallée étroite et rocheuse (San Pellegrino) ; encaissé et tortueux il arrive jusqu'à Castiglioncello, où est la frontière entre la province de Bologne et celle de Florence. Au mont des Coniale, il reçoit de gauche son principal affluent, le torrent Diaterna (avec un bassin de 74 km², qui descend du col de la Raticosa ) et, après avoir parcouru une vallée très notée du point de vue naturaliste, lui apporte environ le tiers de son débit d’eau global. Autres affluents à droite du tracé sont, près de Firenzuola, le torrent Violla (avec un bassin de 14 km²), et, à San Pellegrino, le torrent Rovigo (avec un bassin de 47 km²).

Après Firenzuola le Santerno baigne Castel del Rio : ici la route provinciale enjambe le fleuve au Pont des Alidosi, construit au Moyen Âge avec la caractéristique forme en dos d'âne. Le fleuve baigne ensuite Fontanelice, Borgo Tossignano et Casalfiumanese.

Successivement, sa vallée s'élargit et le Santerno aboutit en plaine à Imola. Peu après Imola le fleuve reçoit, à sa droite, le Rio Sanguinario (le long de 10 km et avec un bassin de 23,5 km²).

Après Imola, le Santerno passe entre Mordano et Bagnara di Romagna, ensuite frôle Sant'Agata sul Santerno et finalement, en se dirigeant au nord et ensuite au nord-est, aboutit dans le Reno près de Villa Pianta. Il est bordé de remblais sur les derniers 32 km de plaine.

Son cours tortueux et rapide est utilisé (au printemps avec un débit de 35 m³/s) pour les compétitions de canoë-kayak.

Histoire[modifier | modifier le code]

Au temps des Romains, il était connu comme Vatrenus (petit Reno), mais dans la « Tavola Peutingeriana » (Table de Peutinger) il est déjà nommé Santernus . On retient qu'à l’époque romaine le fleuve passait à l’est de Bagnacavallo, sur le territoire de Ravenne. La confirmation est donnée par le nom d'une fraction de Ravenne dénommée justement Santerno (Ra), qui aujourd'hui se trouve voisine au fleuve Lamone. On pense que le fleuve, après avoir traversé Imola, se divisait en deux branches. Une se dirigeait au sud-est vers Ravenne et l'autre poursuivait vers le nord, jusqu'au delta du Pô.

Plusieurs fois le cours inférieur du fleuve a été artificiellement changé à des fins de bonification (drainage des terres). L'intervention la plus considérable se déroula entre le 1885 et 1888, lorsque furent éliminés les méandres près de Sant'Agate sul Santerno, qui ralentissaient le cours du fleuve, faisant élever le lit et augmentant le danger d'inondations et d’alluvions. Les crues et les ruptures des remblais du fleuve furent un souci constant pour les populations environnantes. L’historien de Massa Lombarda, Luigi Quadri, rappelle que dans le siècle qui va de 1679 à 1778, dans cette zone le Santerno rompit ses digues environ 14 fois.

Sources[modifier | modifier le code]