Sacrifice (échecs)

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Aux échecs, on parle de sacrifice lorsqu'on donne une pièce ou un pion à l'adversaire afin d'en tirer un avantage positionnel ou matériel.

Types de sacrifice[modifier | modifier le code]

On parle de vrai sacrifice quand les compensations sont uniquement positionnelles, et que la perte de matériel est durable et l'issue incertaine. Un pseudo sacrifice est, par contre, une combinaison dans laquelle du matériel est initialement concédé, mais récupéré ensuite de façon forcée[1].

Les vrais sacrifices ne donnent pas de résultats directs et facilement appréciables. On peut obtenir des compensations pour le matériel sacrifié, mais même après quelques coups, il n'est généralement pas évident que les chances de gain ont été influencées positivement par le sacrifice. Les vrais sacrifices sont aussi appelés sacrifices spéculatifs ou sacrifices positionnels.

On peut encore classer les sacrifices selon le type d'avantage recherché :

Le pseudo sacrifice[modifier | modifier le code]

a b c d e f g h
8
Chessboard480.svg
Tour noire sur case blanche a8
Fou noir sur case blanche c8
Reine noire sur case noire d8
Roi noir sur case blanche e8
Fou noir sur case noire f8
Tour noire sur case noire h8
Pion noir sur case noire a7
Pion noir sur case blanche b7
Pion noir sur case noire c7
Pion noir sur case blanche d7
Pion noir sur case blanche f7
Pion noir sur case noire g7
Pion noir sur case blanche h7
Cavalier noir sur case blanche c6
Cavalier noir sur case noire f6
Pion noir sur case noire e5
Fou blanc sur case blanche c4
Pion blanc sur case blanche e4
Cavalier blanc sur case noire c3
Cavalier blanc sur case blanche f3
Pion blanc sur case blanche a2
Pion blanc sur case noire b2
Pion blanc sur case blanche c2
Pion blanc sur case noire d2
Pion blanc sur case noire f2
Pion blanc sur case blanche g2
Pion blanc sur case noire h2
Tour blanche sur case noire a1
Fou blanc sur case noire c1
Reine blanche sur case blanche d1
Roi blanc sur case noire e1
Tour blanche sur case blanche h1
8
7 7
6 6
5 5
4 4
3 3
2 2
1 1
a b c d e f g h
Position avant le pseudo-sacrifice 4...Cxe4[2]

Le but du pseudo sacrifice est :

de donner l'échec et mat 
le but du pseudo sacrifice est souvent de mater le roi adverse. Le mat étant le but du jeu, la perte de matériel importe peu si le mat suit. Les sacrifices menant au mat font généralement partie de suites de coups forcées avec des échecs, qui réduisent les possibilités de l'adversaire.
d'éviter la défaite 
à l'inverse, le sacrifice peut s'inscrire dans une combinaison qui mène au pat ou à l'échec perpétuel, ou créer une forteresse, de forcer la nulle d'une autre façon, ou encore d'éviter une perte de matériel encore plus importante.
le gain matériel 
un sacrifice peut être le début d'une combinaison qui mène à la récupération ultérieure du matériel sacrifié, voire de plus de matériel que celui qui a été investi dans le sacrifice. Un cas particulier est le sacrifice qui aboutit à la promotion d'un pion.
la simplification 
même si le sacrifice conduit à une réduction immédiate du matériel, un joueur qui a déjà un avantage matériel peut décider de restituer cet avantage en totalité ou en partie pour aboutir à une position où le chemin de la victoire est plus facile.

On peut encore sous-catégoriser en fonction du mécanisme qui est à la base de son fonctionnement, bien que quelques types de sacrifices entrent dans plusieurs catégories[3] :

le sacrifice de déviation 
le but est de soustraire une pièce à une case où elle joue un rôle particulier.
le sacrifice de destruction 
le but est de supprimer une pièce adverse dont la valeur est théoriquement inférieure, mais dont le rôle est plus crucial dans la position, et qui aboutit à la prise de contrôle de cases clés de la position.
le sacrifice magnétique 
similaire à la déviation, mais le but est ici de déplacer une pièce vers une case de moindre importance, plutôt que de la déplacer d'une case importante.
le sacrifice d'évacuation 
le but est d'évacuer la case initiale de la pièce sacrifiée pour l'occuper avec une autre pièce.
le sacrifice pour le tempo 
le joueur qui sacrifie n'empêche pas son adversaire de gagner du matériel, parce qu'il poursuit un but plus important, pendant que l'adversaire perd un temps à capturer sa ou ses pièces, comme une attaque contre le roi adverse ou le fait de mener un pion à la promotion.
le sacrifice suicide 
le joueur cherche à se débarrasser de ses pièces pour conduire au pat.

Le vrai sacrifice[modifier | modifier le code]

On peut classer les vrais sacrifices de la façon suivante :

l'attaque contre le roi 
un joueur peut sacrifier une pièce ou un pion pour ouvrir des lignes à proximité du roi adverse, pour obtenir un avantage d'espace à l'aile roi, pour détruire ou endommager les pions qui abritent le roi, ou pour garder le roi adverse au centre. Cependant, le chemin vers le mat peut rester obscur ou ne pas exister. Si l'adversaire parvient à repousser l'attaque tout en conservant le matériel, il gagnera souvent la partie. Le sacrifice grec (Fxh7+) en est un exemple.
le développement 
il est courant de donner un pion dans l'ouverture pour accélérer le développement. Les gambits entrent dans cette catégorie. Le matériel sacrifié pour le développement est souvent restitué par l'adversaire pour éviter que l'avantage de développement ne se transforme en menace plus sérieuse, comme une attaque sur l'aile roi.
stratégique ou positionnel 
de façon générale, tous les vrais sacrifices ont pour but d'obtenir un avantage positionnel. Cependant, il existe des sacrifices dont la compensation ne consiste qu'en l'ouverture d'une diagonale ou d'une colonne, ou en la création d'une faiblesse dans le camp adverse, et pour lesquels il n'y a aucune certitude de transformation en avantage tangible. Ce sont les sacrifices les plus difficiles, ils impliquent une profonde compréhension stratégique de la position.

On peut aussi distinguer les sacrifices forcés des non-forcés. Les sacrifices forcés ne laissent pas d'autre option à l'adversaire que la capture du matériel offert, car les autres choix le laisseraient avec un désavantage matériel sans compensation. Les sacrifices non-forcés laissent le choix à l'adversaire de capturer ou non le matériel offert. Une erreur courante est de ne pas réaliser qu'un sacrifice adverse peut être décliné sans risque.

Exemples[modifier | modifier le code]

Un sacrifice de déviation[modifier | modifier le code]

a b c d e f g h
8
Chessboard480.svg
Tour noire sur case blanche c8
Tour noire sur case blanche e8
Roi noir sur case blanche g8
Pion noir sur case blanche b7
Pion noir sur case blanche f7
Fou noir sur case noire g7
Pion noir sur case blanche h7
Pion noir sur case blanche g6
Pion noir sur case noire a5
Fou blanc sur case noire g5
Pion blanc sur case blanche a4
Reine noire sur case blanche c4
Pion blanc sur case noire d4
Reine blanche sur case blanche d3
Pion blanc sur case noire f2
Pion blanc sur case blanche g2
Pion blanc sur case noire h2
Tour blanche sur case noire a1
Tour blanche sur case blanche d1
Roi blanc sur case noire g1
8
7 7
6 6
5 5
4 4
3 3
2 2
1 1
a b c d e f g h
Levon AronianPeter Svidler, Mémorial Tal, Moscou 2006, après 24. exd4??

Dans la position du diagramme[4], la dame d3 des Blancs est en haut d'une échelle, et la tour d1 est au pied. Aronian joue 24.exd4??, ouvrant la colonne e pour la tour noire. Après 24...Te1+, les Blancs sont contraints à l'abandon, car après 25.Txe1 (ou 25.Df1 Dxf1#), la dame est perdue.

On dit parfois qu'on tire l'échelle pour qualifier ce type de sacrifice de déviation : l'échelle est constituée de la Td1 et de la Dd3 et après le départ de la tour de sa case, la dame reste en l'air, non protégée, comme si on avait tiré l'échelle sous elle[5].

Un sacrifice pour éviter la défaite[modifier | modifier le code]

a b c d e f g h
8
Chessboard480.svg
Reine blanche sur case blanche c8
Tour blanche sur case blanche f7
Pion noir sur case noire g7
Roi noir sur case blanche h7
Pion noir sur case blanche b5
Pion noir sur case noire e5
Reine noire sur case noire g5
Pion noir sur case blanche h5
Pion blanc sur case noire b4
Pion blanc sur case blanche e4
Cavalier noir sur case noire f4
Pion blanc sur case noire h4
Pion blanc sur case blanche f3
Pion blanc sur case noire g3
Tour noire sur case blanche e2
Roi blanc sur case blanche h1
8
7 7
6 6
5 5
4 4
3 3
2 2
1 1
a b c d e f g h
Evans - Reshevsky, États-Unis 1963[6].

Les Noirs ont joué 1...Dxg3? et les Blancs forcent la nulle avec 2.Dg8+! Rxg8 (tous les autres coups conduisent les Noirs au mat) 3.Txg7+! L'intention des Blancs est de donner des échecs continuels sur la 7e, et si les Noirs capturent la tour, c'est pat.

Ce sauvetage d'Evans a été appelé le swindle du siècle[7]. On appelle aussi parfois la pièce qui s'offre ainsi de manière continuelle à la capture un desperado ou pièce enragée.

Un sacrifice non forcé[modifier | modifier le code]

a b c d e f g h
8
Chessboard480.svg
Tour noire sur case blanche a8
Fou noir sur case blanche c8
Reine noire sur case noire d8
Tour noire sur case noire f8
Roi noir sur case blanche g8
Pion noir sur case blanche b7
Cavalier noir sur case blanche d7
Fou noir sur case noire e7
Pion noir sur case blanche f7
Pion noir sur case noire g7
Pion noir sur case noire d6
Pion noir sur case blanche e6
Cavalier noir sur case noire f6
Pion noir sur case noire h6
Pion noir sur case noire a5
Pion blanc sur case blanche b5
Cavalier blanc sur case noire g5
Pion blanc sur case blanche c4
Pion blanc sur case noire h4
Pion blanc sur case noire a3
Cavalier blanc sur case noire c3
Pion blanc sur case noire e3
Fou blanc sur case noire b2
Reine blanche sur case blanche c2
Fou blanc sur case blanche e2
Pion blanc sur case noire f2
Pion blanc sur case blanche g2
Tour blanche sur case noire a1
Roi blanc sur case noire e1
Tour blanche sur case blanche h1
8
7 7
6 6
5 5
4 4
3 3
2 2
1 1
a b c d e f g h

Cette fois-ci, Samuel Reshevsky se voit offrir un sacrifice. Les Blancs viennent de jouer h2-h4. Si les Noirs prennent le cavalier, ils se font mater sur la colonne h, mais ils se contentent d'ignorer l'appât et continuent leur développement.

Un sacrifice positionnel[modifier | modifier le code]

a b c d e f g h
8
Chessboard480.svg
Tour noire sur case blanche a8
Reine noire sur case noire d8
Tour noire sur case noire f8
Roi noir sur case blanche g8
Pion noir sur case noire a7
Fou noir sur case blanche b7
Fou noir sur case noire e7
Pion noir sur case blanche f7
Pion noir sur case noire g7
Pion noir sur case blanche h7
Pion noir sur case noire b6
Pion noir sur case blanche e6
Cavalier noir sur case noire f6
Pion noir sur case blanche d5
Pion blanc sur case noire e5
Pion blanc sur case noire f4
Pion blanc sur case noire a3
Cavalier blanc sur case noire c3
Pion blanc sur case blanche d3
Fou blanc sur case noire e3
Cavalier blanc sur case blanche f3
Pion blanc sur case noire b2
Pion blanc sur case blanche g2
Pion blanc sur case noire h2
Tour blanche sur case noire a1
Reine blanche sur case blanche d1
Tour blanche sur case blanche f1
Roi blanc sur case blanche h1
8
7 7
6 6
5 5
4 4
3 3
2 2
1 1
a b c d e f g h
Spassky - Tal, Moscou 1971

Les Noirs ont joué 1...d4! 2.Cxd4 Cd5. En échange du pion sacrifié, les Noirs ont obtenu une colonne semi-ouverte, une diagonale, un avant-poste en d5 et ont créé un pion arriéré blanc en d3. Cependant, il n'est pas clair que ces compensations soient suffisantes. La partie se finit par une nulle.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Rudolf Spielmann souligne la différence entre vrai et pseudo sacrifice dans son livre L'Art du Sacrifice aux échecs.
  2. si 5.Cxe4, alors 5...d5 récupère le matériel avec une position avantageuse.
  3. Cette classification a été présentée par Hans Olav Lahlum dans une série d'articles du magazine Norsk Sjakkblad
  4. Aronian-Svidler 2006
  5. en anglais on parle du (en) Hook & Ladder Trick Chess Life Dana Mackenzie
  6. Evans-Reshevsky États-Unis 1963
  7. (en) Stalemate! Jack O’Keefe, Michigan Chess Association.