Richard Garfield

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Richard Garfield, né le 26 juin 1963 à Philadelphie, est le créateur du jeu de cartes à jouer et à collectionner Magic the Gathering ou (Magic : l'assemblée). Il a créé d'autres jeux de cartes à jouer et à collectionner comme Netrunner, Star Wars Trading Card Game, Vampire: the Eternal Struggle, et BattleTech, ainsi que des jeux de société comme Le Grand Dalmuti et RoboRally. Il a également creé une variante du jeu Hearts, appelé Complexe cœurs.

Biographie[modifier | modifier le code]

Richard Garfield a passé son enfance à voyager dans le monde entier, son père travaillant dans l'architecture. Sa famille a finalement décidé de s'installer dans l'Oregon lorsqu'il avait 12 ans. Tout en ayant un intérêt pour les puzzles, sa passion pour les jeux a commencé quand il a découvert Donjons et Dragons.

Richard Garfield a conçu son premier jeu à l'âge de 13 ans.

En 1985, il obtient le baccalauréat universitaire des sciences en mathématiques informatique. Il rejoint Bell Laboratories, puis décide de poursuivre ses études à l'Université de Pennsylvanie, où il étudie les mathématiques combinatoires.

Il a étudié sous Herbert Wilf et a obtenu un doctorat en mathématiques combinatoires de Penn en 1993. Il est devenu professeur de mathématiques à Whitman College à Walla Walla, Washington.

Magic : l'assemblée[modifier | modifier le code]

Richard Garfield a commencé la conception de Magic The Gathering quand il était étudiant. Le premier groupe de joueurs de Magic était principalement constitué d'autres étudiants. C'est en recherchant un éditeur pour RoboRally (qu'il a conçu en 1985), que Richard Garfield rencontre Peter Adkison de Wizards of the Coast, qui exprime son intérêt pour Magic l'Assemblée.

Extrait d'une interview de Richard Garfield datant de 1995:

Richard Garfield: J'ai 36 ans. Je n'ai jamais cru que je deviendrais un créateur de jeux professionnel, j'ai décidé d'en faire un passe-temps. J'ai pris ce passe-temps au sérieux, mais j'ai fait carrière dans les mathématiques. Je crois que mon intérêt pour les mathématiques est né de cette même partie de moi qui m'attire vers les jeux: ma passion pour la résolution de problèmes. J'étais professeur de mathématiques jusqu'à l'année dernière. J'ai toujours créé des jeux en amateur parce que je ne pouvais jamais trouver de jeux qui retiennent mon intérêt. Mike Davis, un ami que j'ai rencontré lorsque je travaillais pour Bell Labs, s'est mis en tête de faire publier RoboRally. Il a découvert que c'était une tâche encore plus difficile que je ne me l'imaginais. Durant son périple de plusieurs années, il a rencontré Peter Adkison, le président de Wizards of the Coast. Depuis cette époque jusqu'à aujourd'hui, il cherchait à développer des jeux, mais voulais quelque chose de moins cher à produire que RoboRally. C'est pourquoi j'ai conçu Magic. J'ai créé de nombreux autres jeux, mais aucun n'a pour l'instant été publié ! L'idée Magic est issue de 'Rencontre Cosmique'. Les règles de ce jeu étaient relativement simples, mais sa variété était infinie parce que vous jouiez avec une sélection aléatoire de pouvoirs extraterrestres et de cartes spéciales qui pervertissaient ces règles, ce qui donnait un nouveau jeu à chaque partie. Je trouvais fascinant la façon dont une bonne stratégie pour ce jeu reposait sur l'analyse des combinaisons possibles dans l'environnement du moment, et que ces combinaisons étaient presque maîtrisables mais pas totalement. Je pensais que c'était comme cela que la magie devait être, non une science comme on peut en voir décrites dans les livres ou les jeux, toute faite de listes et de formules, mais pas non plus à la merci des lubies de l'auteur ou des joueurs, comme on en trouve dans les pires livres ou les pires jeux. Aussi je me suis mis à concevoir un jeu de cartes dans lequel les cartes pervertiraient les règles. Huit ans plus tard, j'ai trouvé le concept de jeu de cartes à collectionner, l'ai appliqué au jeu sur lequel je travaillais et Magic en résultat. Peter Adkison aimait RoboRally mais pensait avec justesse qu'à cette époque sa compagnie ne pouvait lui rendre justice. La production de jeux de plateau est très coûteuse et Wizards of the Coast était très démuni. Il m'a demandé de faire un jeu qui requerrait moins de matériel et qui pourrait être joué en conventions. Il adora Magic. Quand je lui ai envoyé un prototype trois mois plus tard, le travail à Wizards of the Coast a été interrompu pendant deux semaines. Il pensa que c'était un assez bon indice de la valeur du jeu !

Magic the Gathering est alors lancé en 1993. Les playtesters ont commencé à développer, de façon indépendante, des packs d'extension qui étaient ensuite confiés à Richard Garfield pour l'impression finale. Il quitte ensuite l'Université de Pennsylvanie pour rejoindre Wizards of the Coast en tant que "game designer" à temps plein en juin 1994. Il fut l'un des principaux testeurs pour la 3ème édition du livre Dungeons & Dragons, publié par Wizards of the Coast en 2000. Il a finalement quitté Wizards of the Coast pour devenir concepteur de jeux indépendant.

Il contribue encore sporadiquement à Magic l'Assemblée. Plus récemment, il a créé les jeux Pecking Order (2006) et Rocketville (2006). Ce dernier a été publié par Avalon Hill, une filiale de Wizards of the Coast. Il porte maintenant son attention sur les jeux vidéo. Il a notamment participé au design et au développement de Schizoid et de Spectromancer.

Création de jeux[modifier | modifier le code]

Une liste partielle de jeux conçus par Richard Garfield :

  • Magic : l'assemblée (1993), jeu de cartes à collectionner.
  • RoboRally (1994), jeu de société.
  • Vampire: The Eternal Struggle (1994), jeu de cartes à collectionner.
  • Le Grand Dalmuti (1995), jeu de cartes.
  • Netrunner (1996), jeu de cartes à collectionner.
  • BattleTech GCC (1996), jeu de cartes à collectionner.
  • Dilbert: Corporate Shuffle (1997), jeu de cartes.
  • Filthy Rich (1998), jeu de société.
  • Twitch (1998), jeu de cartes.
  • Star Wars Trading Card Game (2002), jeu de cartes à collectionner.
  • Pecking Order (2006), jeu de société.
  • Rocketville (2006), jeu de plateau.
  • Stonehenge (2007), anthologie de jeu de plateau.
  • Spectromancer (2008), jeu de cartes en ligne.
  • Schizoid (2008), console de jeu d'action.
  • King of Tokyo (2011), jeu de société.
  • Ghooost (2013), jeu de cartes.