Pulchérie

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Pulchérie
Monnaie d'Aelia Puchéria.
Monnaie d'Aelia Puchéria.
Titre
Régente byzantine
414421
Prédécesseur Anthémius
Successeur Théodose II empereur byzantin
Impératrice byzantine
450453
Prédécesseur Eudoxie
Successeur Vérine
Biographie
Titre complet Impératrice byzantine
Dynastie Théodosiens
Date de naissance 19 janvier 399
Lieu de naissance Constantinople
Date de décès 11 novembre 453
Lieu de décès Constantinople
Père Arcadius empereur byzantin
Mère Eudoxie impératrice byzantine
Fratrie Théodose II empereur byzantin
Conjoint Marcien empereur byzantin

Pulchérie (Aelia Pulchéria), née à Constantinople le 19 janvier 399, morte le 11 novembre 453, est une sainte des Églises chrétiennes.

Biographie[modifier | modifier le code]

Impératrice d'Orient, Pulchérie est la fille d'Arcadius et d'Eudoxie et la sœur de Théodose II. Elle a deux ans de plus que son frère, et en 414 est nommée Augusta et tutrice de Théodose II pour remplacer le patrice et préfet du prétoire Anthémius qui gouvernait depuis la mort d'Arcadius (408).

D'un caractère profondément dévot, avec une tendance despotique, Pulchérie fait vœu de virginité et fait régner à la cour une ferveur quasi-monacale et profitant du caractère faible de son frère assume l'essentiel du pouvoir. Elle met en place des mesures anti païennes et anti juives qui provoquent des excès en Égypte à l'initiative du patriarche d'Alexandrie Cyrille à l'occasion de pogroms et autres scènes sanglantes, au cours desquelles périt en 415 la philosophe Hypatie, victime d'un lynchage[1].

Proche de l'orthodoxie et hostile au monophysisme elle fait condamner Nestorius. En 421 elle arrange le mariage de Théodose avec la fille d'un rhéteur d'Athènes, prénommée elle aussi Eudoxie. Son influence décline alors rapidement au profit d'Eudoxie jusqu'en 433 lorsque l'exil d'Eudoxie, sur des accusations mensongères d'adultère, lui permet de reprendre toute sa place à la cour même si son frère est en fait sous l'influence des eunuques impériaux en particulier de Chrysaphius.

À la mort accidentelle de Théodose, d'une chute de cheval, Pulchérie monte sur le trône sans rencontrer d'opposition et épouse,avec le soutien d'Aspar, afin d'avoir un appui militaire, un vieil officier thrace appelé Marcien qui règne avec elle. Marcien se révèle être un excellent administrateur et diplomate. Pulchérie meurt le 11 novembre 453.

Elle avait fondé le monastère de la Panaghia Hodigitria à Constantinople. Elle est, avec son mari, reconnue comme sainte par l'Église orthodoxe et l'Église catholique. Elle est fêtée le 10 septembre[2].

Œuvres inspirées par la vie de Pulchérie[modifier | modifier le code]

En 1672, Corneille écrivit Pulchérie , comédie-héroïque s'inspirant de la fin de la vie de l'impératrice et de son mariage avec Marcien.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. André Chastagnol, La fin du monde antique, Nouvelles Éditions Latines, Paris, 1976, p. 63.
  2. Voir sainte Pulchérie sur Nominis.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Omer Englebert, La fleur des saints, Paris, Albin Michel,‎ 1998, 469 p. (ISBN 9782226095428), p. 296

Article connexe[modifier | modifier le code]