Protura

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Les Protura, protoures en français, sont de petits invertébrés terrestres (1 à 2 millimètres), ce sont des arthropodes pancrustacés hexapodes, longtemps considérés comme des insectes (aptérygotes).

Description[modifier | modifier le code]

Leurs corps est étroit et allongé, dépigmentés (de couleur blanchâtre ou jaune pâle), aveugles et démunis d'antennes. Ils fuient la lumière vive et recherchent pour la plupart les lieux humides (sols humifères, mousses, sous les pierres et les souches...).
Ce sont plutôt des prédateurs, mais certaines espèces sont herbivores. On en compte plus de cent espèces différentes en Europe. En raison de leur petite taille et d'un intérêt modéré de la part des entomologistes, les protoures n'ont été scientifiquement découverts en France qu'en 1925 par J.R. Denis[1].
Ils jouent un rôle important dans l'équilibre de la faune du sol.

Leur identification nécessite un microscope.

Ils sont caractérisés par :

  • Des pièces buccales ectotrophes (régime suceur), cachées dans la capsule céphalique, non visibles extérieurement (entotrophes), comme c'est aussi le cas chez les diploures.
  • Labre en pointe, mandibules en stylets
  • Yeux absents, pas d'antennes
  • 1re paire de pattes plus développée, garnies de soies sensorielles, relevée et dirigée vers l'avant ; ces pattes semblant fonctionnellement remplacer les antennes absente chez les protoures
  • abdomen subdivisé en 12 segments chez l'adulte, huit chez le jeune (un segment s'ajoutant à chaque mue), avec des pattes vestigiales sur les 3 premiers segments

Classification[modifier | modifier le code]

Ils étaient autrefois classé comme un ordre dans la classe des insectes sous-classe des aptérygotes, puis dans classe des Entognatha dans les Hexapoda au côté des insectes. Ils ont aussi été groupés avec les collemboles dans les Ellipura Börner 1910.

Ils sont désormais traités en classe à part entière.

On en distingue aujourd'hui une centaine d'espèces en Europe, environ 750 dans le monde, regroupées en trois ordres.

Selon Szeptycki, 2007[2],[3]

Référence[modifier | modifier le code]

  • Silvestri, 1907 : Descrizione di un novo genere d'insetti apterigoti rappresentante di un novo ordine. Bollettino del Laboratorio di Zoologia Generale e Agraria della Facoltà Agraria in Portici, vol. 1, p. 296–311.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Encyclopédie en 14 volumes (1982) La nature, Hachette, (ISBN 2-245-01629-7), Vol 8 II, p. 14

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. *Denis, 1925 : Sur la faune française des Apterygotes. VIe Note. Un Protoure en France. Bulletin de la Société zoologique de France, vol. 50, p. 97.
  2. *Szeptycki, 2007 : Catalogue of the World Protura (texte original)
  3. *Yin, 1996 : New considerations on systematics of Protura. in Proceedings of XX International Congress of Entomology. Firenze, Italy 1-60.