Potamochère

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Le potamochère (Potamochoerus) est un mammifère de la sous-famille des Suinae, présent en Afrique et à Madagascar.

Liste des espèces de ce genre :

Le choeropotame (Potamochoerus choeropotamus) d'Afrique orientale et méridionale n'est pas retrouvé dans toutes les taxonomies.

Reproduction[modifier | modifier le code]

La laie met bas dans un nid qu'elle prépare dans un épais fourré, le tapissant d'herbe ou de roseaux. Les petits viennent au monde noirs ou bruns avec des taches et des rayures blanches ou jaunâtres. Ils ne quittent pas le nid durant les quinze premiers jours ; ils sont sevrés à 3 mois, et perdent leurs rayures claires avant l'âge de 6 mois.

Description[modifier | modifier le code]

Le potamochère est le seul grand mammifère présent à la fois sur le continent africain et à Madagascar. Sa présence sur cette île tout comme sur l'archipel des Comores reste cependant à élucider. Il y a peut-être été introduit.

Il fréquente les forêts humides, les savanes, les prairies boisées et humides et les zones marécageuses. Son corps massif et puissant lui permet de pénétrer en force dans les fourrés les plus épais. Comme chez tous les suidés, ses canines supérieures sont retroussées en défenses. Il est souvent appelé sanglier rouge des rivières.

Essentiellement nocturne, il passe souvent la journée à dormir dans sa bauge. Ses pieds portent des glandes dont les sécrétions odorantes lui servent à marquer son territoire et à communiquer avec ses congénères. Ce très bon nageur vit en solitaire ou en petits groupes. Ses principaux prédateurs sont les panthères et les pythons de Séba, ainsi que les petits félins, les hyènes et les aigles pour les jeunes.

Le potamochère se nourrit de racines, de champignons, de fruits tombés et d'arachides. Il ajoute également à son menu des insectes, des amphibiens, des reptiles, des œufs et des oisillons.

Références externes[modifier | modifier le code]

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