Petite Sterne

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Petite sterne

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Sternula antillarum

Classification (COI)
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Aves
Ordre Charadriiformes
Famille Laridae
Genre Sternula

Nom binominal

Sternula antillarum
(Lesson, 1847)

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Synonymes

  • Sterna antillarum

La Petite Sterne (Sternula antillarum) est une espèce d'oiseau aquatique appartenant à la famille des Laridae.

Elle est étroitement liée à, et était autrefois souvent considérée conspécifique avec, la Sterne naine de l'Ancien Monde. D'autres parents proches comprennent la Sterne argentée et la Sterne du Pérou toutes deux d'Amérique du Sud.

Description[modifier | modifier le code]

Il s'agit d'une petite sterne, de 22 à 24 cm de long avec une envergure de 50 cm et pesant 39 à 52 g. Les parties supérieures sont d'un gris pâle assez uniforme et le ventre est blanc. La tête est blanche, avec un bonnet et une ligne à travers l'œil jusqu'à la base du bec noirs, une petite tache blanche sur le front au-dessus du bec. En hiver, le front blanc est plus vaste avec un capuchon noir plus petit et moins bien défini. Le bec est jaune avec un petit bout noir en été, tous noir en hiver. Les pattes sont jaunâtres. Les ailes sont le plus souvent gris pâle, mais avec des marques noires visibles sur les primaires ultrapériphériques. Il vole sur l'eau avec de rapides battements d'ailes saccadés et une apparence bossue caractéristique, le bec pointant légèrement vers le bas.

Elle diffère:

  • de la Sterne naine principalement par son croupion et sa queue qui sont gris et pas blanc et elle a un cri différent, plus grinçant,
  • de la Sterne argentée en étant d'un gris plus pâle sur le dos et en ayant la pointe du bec noire;
  • de la Sterne du Pérou en étant gris pâle au-dessus et blanche (pas gris pâle) au-dessous et la portion noire du bec est plus courte.

Répartition[modifier | modifier le code]

Elle niche en Amérique du Nord et localement en Amérique du Sud. C'est un oiseau migrateur, hivernant en Amérique centrale, aux Caraïbes et au Nord de l'Amérique du Sud. Beaucoup passent leur première année ensemble dans leur zone d'hivernage. On la trouve comme vagabond en Europe, surtout en Grande-Bretagne.

Taxinomie[modifier | modifier le code]

D'après Alan P. Peterson, cette espèce est constituée des trois sous-espèces suivantes :

  • Sternula antillarum athalassos (Burleigh & Lowery) 1942 ;
  • Sternula antillarum antillarum Lesson 1847 ;
  • Sternula antillarum browni (Mearns) 1916.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  • National Geographic Society (2002): Field Guide to the Birds of North America. National Geographic, Washington DC. ISBN 0-7922-6877-6
  • Audubon Handbook: Western Birds, McGraw Hill Book Company (1988) ISBN 0-07-019977-9
  • B. Massey, Breeding Biology of the California least tern, Proceedings Linn. Society, New York 72:1-24 (1974)
  • California Wildlife, Volume II, Birds, ed, by David C. Zeiner, William F. Laudenslayer and Kenneth E. Meyer, published by the California Department of Fish and Game,Nov , 1988.
  • Gary Deghi, C. Michael Hogan et al., Biological Assessment for the Proposed Tijuana/San Diego Joint Innternational Wastewater Treatment Plant, Publication of the U.S. Environmental Protection Agency Region IX, Earth Metrics Incorporated, Burlingame, CA with Harvey and Stanley, Alviso, CA
  • L. Collins and S. Bailey, California least tern nesting season at Alameda Naval Air Station, 1980 Admin. Rep. 25pp.
  • Olsen and Larsson, Terns of Europe and North America ISBN 0-7136-4056-1
  • Thompson, Bruce C., Jerome A. Jackson, Joannna Burger, Laura A. Hill, Eileen M. Kirsch and Jonathan L. Atwood. 1997. Least Tern (Sterna antillarum), The Birds of North America Online (A. Poole, Ed.). Ithaca: Cornell Lab of Ornithology; Retrieved from the Birds of North America Online: doi:10.2173/bna.290

Liens externes[modifier | modifier le code]

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