Othnielia

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Othnielia est un dinosaure ornithopode herbivore qui vivait sur ce qui est actuellement le territoire des États-Unis (Utah et Wyoming) au Jurassique supérieur (149-142 Ma).

Étymologie[modifier | modifier le code]

Othnielia doit son nom à un chasseur de fossiles américain du XIXe siècle et professeur de l'université Yale, Othniel Charles Marsh.

À sa découverte en 1877, ce dernier lui donna le nom de Nanosaurus. Mais il fut renommé 100 ans plus tard en l'hommage de ce pionnier de la paléontologie.

Une espèce est connue : Othnielia rex.

Stature[modifier | modifier le code]

Ce dinosaure de petite taille mesurait en moyenne 0,50 mètre de hauteur pour 1,40 mètre de longueur et devait peser entre 20 et 25 kg. Othnielia avait donc les caractéristiques d'un hypsilophodonte typique : des jambes et une queue longues, un corps léger et des bras courts pourvus de cinq doigts. Ses dents seules présentent une différence. Elles étaient plus petites que celles d'autres hypsilophodontes de même type, et entièrement recouvertes d'émail, servant à broyer les aliments.

Mode de vie[modifier | modifier le code]

La présence d'émail sur ses dents pourrait être expliquée par le fait qu'Othnielia mangeait peut-être des végétaux durs et fibreux. Ce type d'aliments expliquerait aussi la présence de bajoues destinées à retenir les aliments dans sa gueule pendant la mastication.

Ce dinosaure est contemporain de Apatosaurus, Diplodocus, Brachiosaurus, Stegosaurus ou encore d'Allosaurus.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]