Northerly Island

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41° 51′ 37″ N 87° 36′ 30″ O / 41.8604, -87.6083 ()

Northerly Island est une péninsule artificielle d'environ 370 000 m² située en bordure du lac Michigan à Chicago (États-Unis)[1]. Le site de l'Adler Planetarium, directement situé au nord de l'île est relié au continent par un isthme étroit, le long de la Solidarity Drive dominée par des sculptures néoclassiques du Kosciuszko, Havlicek et Copernic[2]. Avec la démolition de l'aéroport de Meigs Field, le site fait maintenant partie du Museum Campus et devrait prochainement être reconverti en parc. Une salle de concert temporaire, le FirstMerit Bank Pavilion occupe l'emplacement de l'ancien aéroport.

Histoire[modifier | modifier le code]

Partie sud de Northerly Island

L'idée de projet de Notherly Island a commencé avec le plan de Chicago de 1909 lancé par l'architecte-urbaniste Daniel Burnham, qui a appelé au projet de création de Notherly Island comme un parc en bordure du lac à l'extrémité nord d'une chaîne de cinq îles entre Jackson Park et la 12th Street. Comme indiqué par la couleur verte sur le plan d'origine, l'île était plantée d'arbres pour le plaisir du public. Les travaux sur l'île ont commencé en 1920 lorsque les électeurs de Chicago ont approuvé les 20 millions de dollars que souhaitait investir la ville de Chicago pour créer Notherly Island. La construction s'est achevée en 1925.

Un peu plus tard, en 1930, l'Adler Planetarium est construit, et vers 1933-1934 l'île était au centre des festivités avec l'exposition international de la Century of Progress. En 1935, l'éditeur local Merrill C. Meigs a recommandé de convertir Notherly Island en un aéroport, mais la construction n'a commencée qu'en 1946 quand la ville de Chicago a perdu une enchère concernant le Siège de l'ONU qui initialement devait se trouver sur l'île.

En 1938, l'administration chargée de gérer la Century of Progress a proposé de relier l'île au continent par un pont au niveau de la 12ème rue. La même année, le Chicago Park District a rejeté l'idée de faire ériger un pont et a fait construire une chaussée reliant l'île à Burnham Park.

Pendant cette période, Notherly Island comportait des sentiers, des passerelles et possédait une plage à hauteur de la 12ème rue. Bien que le maire Richard J. Daley eut officieusement proposé de transformer l'aéroport de Meigs Field en un parc au bord du lac, l'aéroport ne ferma qu'en 1996. Son fils, le maire Richard M. Daley, qui avait promis l'ouverture de l'aéroport jusqu'en 2006, s'est rétracté et a fait détruire les pistes de Meigs Field dans le milieu de la nuit, en 2003, prétendument au nom de la sécurité intérieure[3]. Des plans récents ont vu le jour dans le but d'élargir le Museum Campus et de reconvertir le reste de la zone en un espace vert.

Aujourd'hui, la vision de Daniel Burnham est désormais une réalité. Avec les herbes sauvages des prairies, des beaux sentiers parsemés d'arbres, des aires de jeux et une vue spectaculaire sur le panorama de la ville, Northerly Island est devenu l'un des poumons de Downtown Chicago.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Chicago Parks District: Northerly Island
  2. Graf, John, Chicago's Parks Arcadia Publishing, 2000, p. 13-14., ISBN 0-7385-0716-4.
  3. Tribune Staff[1], Chicago Tribune, Published March 31, 2003, 1:34 PM CST

Liens externes[modifier | modifier le code]