Morula

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blastulation : passage de la morula (1) au blastocyste (2)

Morula (nom dérivé du fruit « mûre » par analogie d'apparence) est le nom donné à l'embryon à un stade très précoce de développement (embryogenèse).

On parle de morula lorsque l'embryon compte de seize à soixante-quatre cellules (aussi appelés blastomères pour l'embryon) environ. La différenciation cellulaire s'amorce ensuite marquant le début du stade de blastula.

Chez l'homme le stade de morula est atteint au bout du quatrième jour après la fécondation. À ce moment la taille de l'embryon est de 150 µm environ.

Jusqu'au stade de morula, les cellules embryonnaires sont dites totipotentes, c'est-à-dire qu'elles sont capables de donner un individu complet ainsi que ses annexes embryonnaires à condition d'être placées in vivo, contrairement aux cellules souches pluripotentes qui pourront néanmoins se différencier en n'importe quelle cellule spécialisée de l'organisme (neurones, hépatocytes, lymphocytes…).

Du fait de cette totipotence, si on divise la morula en deux, on obtiendra deux embryons, dont les gènes sont identiques (vrais jumeaux ou jumeaux monozygotes).

Génétique[modifier | modifier le code]

Morula est aussi le nom d'un mutant de drosophile dont la surface des yeux est irrégulière.