Mare Imbrium

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Carte montrant la position de Mare Imbrium

Mare Imbrium, aussi appelée la mer des Pluies d'après la traduction du nom latin, est une mare lunaire située sur la face visible de la Lune. Mare Imbrium s'est formée suite à l'inondation par de la lave liquide d'un cratère d'impact géant préexistant.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Vue de Mare Imbrium et des cratères Copernicus (haut) et Pytheas (centre)
C:Plato G:Archimedes N:Copernicus

D'un diamètre de 1 123 km elle est la deuxième mer par sa superficie, après Oceanus Procellarum. Elle est la plus grande mer associée à un bassin d'impact.

Le bassin Imbrium est entouré de trois anneaux montagneux concentriques. Le plus externe d'entre eux culmine à 7 km et a un diamètre de 1300 km. Il se compose de plusieurs chaînes : Montes Carpatus au Sud-Ouest, Montes Apenninus au Sud-Est, et Montes Caucasus à l'Est. Les directions Nord et Ouest sont plus modestes en termes d'altitude. L'anneau montagneux intermédiaire est formé de Montes Alpes bien visibles au Nord, la petite chaîne montagneuse des Montes Spitzbergen à l'Est, des cratères Archimedes et Platon appelé le « grand lac noir » par Johannes Hevelius, des Montes Jura entourant le Sinus Iridum à l'ouest. L'anneau intérieur, d'un diamètre de 600 km, a été largement englouti par le basalte, ne laissant apparaître au-dessus de la mer que quelques collines basses, Mons Pico, Montes Teneriffe et Montes Recti étant les sommets vestiges de cet anneau[1].

Le bassin Imbrium est entouré d'une région tapissée d'éjecta, sur environ 800 km de distance, formant les plaines imbriennes de la Formation géologique Fra Mauro étudiée géologiquement par la mission Apollo 14. Une région au relief tourmenté se trouve aux antipodes de Mare Imbrium. Elle a été probablement modifiée par les ondes sismiques s'y focalisant peu après l'impact originel.

La sonde Luna 17 s’est posée dans Mare Imbrium et y a déposé le robot motorisé Lunokhod 1. La mission habitée Apollo 15 s'y est également posée, dans sa partie Sud-Ouest, près des Apennins.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bernard Nomblot, « Promenades sur la Lune : la pleine Lune », émission Ciel & Espace radio, 3 juin 2012

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]