Manuel Almunia

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Manuel Almunia
Manuel Almunia.JPG
Almunia sous le maillot d'Arsenal en 2006.
Situation actuelle
Équipe Drapeau : Angleterre Watford
Numéro 1
Biographie
Nom Manuel Rivero Almunia
Nationalité Drapeau de l'Espagne Espagne
Naissance 19 mai 1977 (1977-05-19) (36 ans)
Lieu Pampelune
Taille 1,93 m (6 4)
Période pro. Depuis 1997
Poste Gardien de but
Parcours professionnel 1
Saisons Club M. (B.)
1997-1999 Drapeau : Espagne Osasuna B 044 (0)
1999-2000 Drapeau : Espagne Osasuna 000 (0)
1999-2000 Drapeau : Espagne Cartagena 003 (0)
2000-2001 Drapeau : Espagne CE Sabadell 025 (0)
2001-2004 Drapeau : Espagne Celta de Vigo 000 (0)
2001-2002 Drapeau : Espagne SD Eibar 035 (0)
2002-2003 Drapeau : Espagne Recreativo de Huelva 002 (0)
2003-2004 Drapeau : Espagne Albacete 025 (0)
2004-2012 Drapeau : Angleterre Arsenal 175 (0)
2011 Drapeau : Angleterre West Ham 004 (0)
2012- Drapeau : Angleterre Watford 061 (0)
1 Compétitions officielles nationales et internationales.
Dernière mise à jour : 20 avril 2013

Manuel Almunia, né le 19 mai 1977 à Pampelune, est un footballeur espagnol qui évolue au poste de gardien de but à Watford.

Biographie[modifier | modifier le code]

Début de carrière[modifier | modifier le code]

Manuel Almunia fait ses débuts professionnels dans le club espagnol du Recreativo de Huelva. Il rejoint ensuite le Celta de Vigo où il passe presque une année sans jouer le moindre match avant de partir le 1er novembre 2003 au Albacete Balompié pour un prêt qui lui permet rapidement d'atteindre les 24 matchs dans l'équipe première.

Arsenal[modifier | modifier le code]

Manuel Almunia signe à Arsenal le 14 juillet 2004 pour un montant de six millions d'euros[1]. Il fait ses débuts lors de la victoire contre Manchester City (2-1) en League Cup le 27 octobre 2004.

Malgré ses erreurs occasionnelles, Arsène Wenger, le manager d'Arsenal, croit en lui et lui fait confiance lorsque Jens Lehmann n'est pas disponible. Il est souvent choisi pour les matches de coupe et démontre son habilité lors des séances de penalties notamment lors de la victoire en Coupe d'Angleterre en 2004-2005 sur Sheffield United où il sauve deux penalties et permet aux Gunners d'aller en quarts de finale.

Lors de la finale de la Ligue des champions 2006 contre le FC Barcelone, Almunia entre sur le terrain en remplacement de Lehmann, expulsé. Il fait un important sauvetage sur un tir de Samuel Eto'o mais ne peut empêcher les buts du camerounais et du brésilien Belletti qui donne la victoire 2-1 aux Blaugrana.

En 2007, il prend la place du gardien international Jens Lehmann, fautif à de nombreuses reprises en début de saison. Il devient par la suite le gardien titulaire dans l'esprit d'Arsène Wenger. En avril 2008, il prolonge son contrat de trois saisons à l'Emirates Stadium et déclare vouloir finir sa carrière à Arsenal[2].

Le 30 septembre 2011, Almunia est prêté pour un mois à West Ham[3],[4] où il prend part à quatre rencontres de championnat.

Le 22 mai 2012, Arsenal annonce que le gardien espagnol est libéré à l'issue de son contrat, qui court jusqu'au 30 juin[5]. Almunia prend part à 175 rencontres durant ses huit années passées sous le maillot des Gunners.

Watford[modifier | modifier le code]

Le 30 juillet 2012, Almunia signe un contrat d'un an en faveur de Watford[6].

Carrière internationale[modifier | modifier le code]

En septembre 2006, Almunia déclare que si la sélection espagnole ne veut pas de lui, il compte acquérir la nationalité anglaise pour espérer jouer chez les Three Lions et ainsi enfin pouvoir disputer des rencontres internationales : « Si quelqu'un veut de moi, alors peu importe la nationalité[réf. nécessaire] ». En 2009, après cinq saisons à Arsenal, il obtient officiellement la nationalité anglaise[7].

Palmarès[modifier | modifier le code]

En club[modifier | modifier le code]

Distinction personnelle[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Foot - Transferts - Almunia à Arsenal », L'Équipe.fr, 14 juillet 2004.
  2. (en) « Almunia agrees new Arsenal deal », BBC Sport, 3 avril 2008.
  3. « Almunia prêté à West Ham », France Football, 30 septembre 2011.
  4. (en) « West Ham sign Arsenal goalkeeper Manuel Almunia on loan », BBC Sport, 30 septembre 2011.
  5. (en) Arsenal release seven players, arsenal.com, 22 mai 2012.
  6. (en) Hornets delighted with a magnificent seven new signings, watfordfc.com, 30 juillet 2012.
  7. Almunia dispose d'un passeport anglais

Liens externes[modifier | modifier le code]