Maffei 2

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image de la galxie maffei 2
maffei 2

Maffei 2 est une galaxie située dans la constellation de Cassiopée et physiquement proche du Groupe local, celui qui comprend la Voie lactée. Elle fait partie du groupe IC342/Maffei, un groupe de galaxies présentant des similitudes avec le Groupe local, étant comme ce dernier subdivisé en deux sous-structures chacune centrée sur une galaxie dominante. Maffei 2 est nommée en l'honneur de son découvreur, l'astronome italien Paolo Maffei, également découvreur de Maffei 1, une galaxie voisine quoique plus petite que Maffei 2.

Maffei 2 est le représentant le plus lumineux d'un de ces deux sous-groupes, appelé sous-groupe de Maffei. Bien que comparable à la Galaxie d'Andromède et située à une distance plus grande mais comparable, Maffei 2 est extrêmement difficile à observer : située presque exactement dans le plan galactique (latitude galactique de -0,3°), elle est soumise à une extinction considérable, lui conférant une magnitude apparente très élevée, de l'ordre de 16, ce qui explique sa découverte tardive (1968[1]) pour une galaxie de cette taille et de cette distance.

Lien externe[modifier | modifier le code]

Note[modifier | modifier le code]

  1. (en) Paolo Maffei, Infrared Object in the Region of IC 1895, Publications of the Astronomical Society of the Pacific, 80, 618-621 (1968) Voir en ligne.