Lipothymie

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La lipothymie est un malaise sans perte de connaissance (ou perte de connaissance incomplète), progressif mais ce n'est en aucun cas une maladie. Plusieurs termes populaires désignent ce symptôme : malaise, vertige, lourdines, évanouissements, vapeurs, etc.

La lipothymie se caractérise par la survenue brutale d'une sensation d'évanouissement imminent, avec impression d'un « vide », perte d'équilibre, bouffées de chaleur, champ de vision qui se rétrécit, oppression respiratoire, apparition « d'étoiles » devant les yeux, grande faiblesse et angoisse brutale.

Il ne faut pas confondre la lipothymie et la syncope qui, quant à elle, correspond à un malaise avec perte de connaissance brutale, brève, spontanément réversible, liée à une diminution brusque du débit sanguin cérébral.

La signification pathologique de ces deux événements est cependant la même, et une lipothymie doit être explorée avec autant de soins qu'une syncope vraie.

À noter que la lipothymie peut rester isolée ou précéder la perte de connaissance.

Symptômes et signes cliniques[modifier | modifier le code]

Avant la survenue du malaise, la personne peut ressentir des prodromes : acouphènes, perte ou diminution de la vision (impression de flou visuel), fatigue extrême (asthénie), tremblements, sueurs, palpitations. Ceux-ci ne sont pas obligatoirement présents.

S'il y a perte de connaissance incomplète, le sujet peut alors parfois répondre verbalement, répondre aux ordres simples, ouvrir ou fermer les yeux à la demande.

Il faut rechercher des facteurs déclenchants, les circonstances de survenue (par l'interrogatoire des témoins).

Causes[modifier | modifier le code]

Les causes des lipothymies sont multiples et nécessitent toujours une évaluation par un médecin.

La lipothymie peut être causée par un choc émotionnel, par la peur ou la douleur. Elle est également favorisée par un endroit chaud avec peu d'oxygène : on parle alors de lipothymie vagale.

Une hypotension orthostatique peut également entraîner des malaises lipothymiques. Les causes en sont multiples : sujet âgé, une cause médicamenteuse, une hypovolémie (par anémie ou déshydratation par exemple), dans le cadre de neuropathies périphériques.

Une lipothymie peut aussi avoir une origine métabolique : hypoglycémie, hypocalcémie, hypoxie, dans le cadre d'une intoxication (alcool, monoxyde de carbone, héroïne, trichloréthylène).