Sueur

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Gouttes de sueur

La sueur est un liquide biologique secrété par les glandes sudoripares lors du phénomène de transpiration qui joue un rôle important pour le contrôle de la température du corps (évacuation de 580 Kcal par litre de sueur évaporée).

Histoire[modifier | modifier le code]

Les philosophes Platon[1] et Théophraste a écrit Sur la sueur[2], de ses causes et facteurs physiques[3].

Composition de la sueur[modifier | modifier le code]

La sueur contient principalement de l'eau. Elle contient aussi des minéraux, en plus du lactate qui est une forme ionisée de l'acide lactique et de l'urée. La composition minérale varie d'un individu à l'autre, et en fonction de l'accommodation à la chaleur, de l'exercice, de la source du stress (sport, sauna, etc.), la durée de la transpiration, et des minéraux disponibles dans le corps. La composition-type est de : 0.9 grammes/litre de sodium, 0,2 grammes/litre de potassium, 0,015 grammes/litre de calcium, 0.0013 gramme/litre de magnésium. Il y a aussi des traces de beaucoup d'autres éléments dans la sueur, en général leurs quantités sont de : 0,4 mg/l de zinc, 0,3 à 0,8 mg/l de cuivre, 1 mg/l de fer, 0,1 mg/l de chrome, 0,05 mg/l de nickel, 0,05 mg/l de plomb. Il y a souvent d'autres substances moins abondantes dans le corps qui sont présentes dans la transpiration, y compris les substances présentes sur la peau (sébum, etc.). Chez l'humain, la sueur est hyposmotique.

Utilité pour la santé[modifier | modifier le code]

Outre sa fonction principale de refroidissement du corps humain qui évite que la température interne dépasse trop les 37 °C, ce qui endommagerait l'organisme, la sudation est utilisée dans de nombreuses médecines non conventionnelles, notamment l'Ayurveda, comme moyen de "purification" du corps. On retrouve également cette notion dans la pratique des bains de vapeurs (type sauna) qui, en provoquant une forte sudation et une dilatation des pores cutanés (d'où sort la sueur), permettent l'évacuation des éventuelles toxines ou corps étrangers retenus dans ces pores, et ont une fonction exfoliante. Ce bénéfice de "purification" par la sudation est remis en cause par la médecine moderne, dans la mesure où la sueur ne comporte pas de toxines [4].

Mains moites et phénomènes de transpiration excessive[modifier | modifier le code]

Les personnes dont les paumes exsudent une sueur excessive (hyperhidrose palmaire primaire) ont pour 63 % d'entre elles plusieurs parents souffrant de la même affection, ce qui laisse penser qu'elle a une origine génétique[5].

Symbolisme[modifier | modifier le code]

La sueur est globalement un symbole de la force de travail, de la classe ouvrière car les ouvriers, en travaillant avec leur corps et leurs muscles, dégagent plus de sueur que les « intellectuels aux mains blanches » travaillant dans des bureaux, et méprisant parfois ceux qui « sentent la sueur. » Elle est revendiquée comme ce symbole dans le milieu Punk, rock et dérivés, ainsi qu'évidemment dans la musique Funk : “funky” signifie « qui sent la sueur » en argot américain.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Platon professe que l'humidité du corps ôte à l'âme la mémoire des choses dont elle avait conscience avant d'être liée au corps. » (Claude Galien, in Que les mœurs de l'âme sont la conséquence des tempéraments du corps, d’après le Timée de Platon)
  2. en grec ancien περὶ ἱδρώτων
  3. Photios, Bibliothèque : notice 278
  4. http://tatoufaux.com/?Transpirer-eliminer
  5. étude de l'Université de Californie à Los Angeles, publiée par le Journal of Vascular Surgery,

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Ferner S, Koszmagk R, Lehmann A, Heilmann W. « Reference values of Na(+) and Cl(-) concentrations in adult sweat » Z Erkr Atmungsorgane. 1990;175(2):70-5.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]