Lincoln Futura

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La Lincoln Futura est un concept car réalisé par la division Lincoln de la Ford Motor Company au milieu des années 1950.

Elle fut à l'origine dessinée par les stylistes de la compagnie Bill Schmidt et John Najjar[1],[2], construite entièrement manuellement chez Ghia à Turin pour le prix de 250 000 $ de l'époque et présentée au public en 1955.

En 1966, la Futura fut modifiée par le designer George Barris pour devenir la Batmobile de la série télévisée Batman des années 1960.

Historique[modifier | modifier le code]

Le design de la Futura était très original selon les normes stylistiques classiques des années 1950 avec sa verrière double en plastique dérivée de celle des jets militaires de l'époque, ses phares avant généreusement enveloppés dans la carrosserie des ailes et ses ailerons arrières[3]. Contrairement à de nombreux projets ou prototypes présentés ordinairement à l'état de maquette grandeur nature, la Futura était un véhicule opérationnel construit sur un châssis de Lincoln Mark II et pourvu d'un moteur Lincoln 368 cubic inch qui équipait certains modèles de la marque Mercury. Sa couleur originale était d'un blanc iridescent utilisant des perles de culture comme pigments pour obtenir cet effet optique.

La Futura obtint un succès certain en tant que véhicule de démonstration, intérêt qui valut à Ford un succès publicitaire. Ses lignes inspireront celles des futures Lincoln Premiere et Lincoln Capri des années 1956-1957 et ses formes aérodynamiques, celles des voitures américaines de la fin des années 1950.

Carrière artistique[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

En 1959, la Futura joua un rôle important dans le film It Started with a Kiss avec Debbie Reynolds et Glenn Ford en vedettes. Pour des raisons techniques, la voiture dû être repeinte en rouge, la couleur iridescente passant mal à l'image[4].

La première Batmobile[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Batmobile.
La Batmobile des années 1960.

After that, though, the car would have been forgotten and perhaps destroyed, as most show cars of that time were. However, it was sold into the hands of George Barris, an auto customizer. Despite the car's original cost of $250,000, the Lincoln Futura was sold to Barris for $1.00 and "other valuable consideration" by Ford Motor Company. As the car was never titled and was therefore uninsurable, it was parked behind Barris' shop where it sat idle for several years and was allowed to deteriorate.

In 1966 Barris was requested to design a theme car for the Batman television series[5]. Originally the auto stylist Dean Jeffries was contracted to build the car for the show in late 1965, but when the studio wanted the car faster than he could deliver, the project was handed to Barris[6]. With the short notice, Barris thought the Futura might work well, and using Jeffries initial car, decided that its unusual winged shape would be an ideal starting point for the Batmobile. Barris hired Bill Cushenberry to do the metal modifications to the car. Barris went on to build three fiberglass replicas using the frames and running gear from 1966 Ford Galaxie cars for the show circuit, three of which were covered with a felt-like flocking finish in the 1970s. Barris later acquired a fourth replica, a metal car built on a 1958 Thunderbird.

After its conversion to the Batmobile, Barris continued to retain ownership of the car, leasing it to the TV studio for filming. After production of the TV series ended, Barris continued to own the car, which was displayed in Barris' own museum in California. It has been displayed in the Cayman Motor Museum on Grand Cayman Island.

Barris sold the Batmobile to Rick Champagne at the Barrett-Jackson collector car auction on Saturday, January 19, 2013 in Scottsdale, Arizona for US4.62 million dollars[7],[8],[9].

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

Un avatar de la Futura apparaît sous la forme de la Turbot 2 dans l'album Vacances sans histoires des aventures de Spirou[10].

Modèles réduits et copies[modifier | modifier le code]

1955 Lincion Futura takenonmycamera November 7th 2009.jpg

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Douglas A. Bakken, « Automotive Design Oral History Project: Remembering John Najjar », University of Michigan,‎ 1981 and 1984 (lire en ligne).
  2. Detroit Prototypes, « Detroit's Prototype and Concept Vehicles: 1955 Futura », Bryant & Stratton College,‎ undated (lire en ligne).
  3. "Lincoln Shows Its Idea Automobile." Popular Mechanics, March 1953, p. 95.
  4. It Started with a Kiss sur Yahoo movies.
  5. George Barris, David Fetherston, Barris TV and Movie Cars, pages 20-27 (MBI Publishing Company, 1996) ISBN 0-7603-0198-0
  6. St. Antoine, Arthur. - "Interview: Dean Jeffries, Hollywood legend". - Motor Trend Magazine
  7. http://news.barrett-jackson.com/sold-barrett-jacksons-5000-series-generates-more-than-29-2-million-in-scottsdale/
  8. (en) Aaron Couch, « JAN 19 21 MINS First Batmobile Fetches $4.6 Million at Auction », Hollywood Reporter (consulté le 20 January 2013)
  9. http://www.usatoday.com/story/money/cars/2013/01/20/batmobile-auction-barrett-jackson/1848733/%7Caccessdate=2013-01-20
  10. Illustration de la Turbot 2.