Labroides dimidiatus

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Le Labre nettoyeur commun (Labroides dimidiatus) est un poisson des régions tropicales Indo-Pacifique qui entretient des relations inter-espèces mutualistes : les espèces marines plus grandes laissent ce poisson les nettoyer de leurs parasites.


Très sédentaire, ce poisson nettoyeur est souvent associé à un massif de coraux branchus dans lesquels il se réfugie en cas de danger. D'une taille moyenne de 10 cm, ce petit labre débarrasse les poissons du récif de leurs parasites.

Certains petits crustacés (copépodes, isopodes et ostracodes) se développent dans les zones dépourvues de protection comme les écailles, au niveau des branchies, dans la cavité buccale, au niveau des nageoires, et entre les écailles elles-mêmes. Le labre nettoyeur est pourvu de couleurs lumineuses, et attire le regard par une nage sautillante qui contraste avec la nage traditionnelle de autres poissons. Les patients adultes expérimentés prennent alors immédiatement une posture légèrement inclinée vers l’arrière, et écartent les nageoires pectorales, déploient les autres nageoires et ouvrent la bouche (certains changent de couleurs).

Ce labridé développe une activité intense pendant la journée ; la nuit il s'enroule dans un cocon muqueux protecteur qu'il produit tous les jours.

Cette espèce peut changer de sexe, une femelle devenant un mâle, en cas d'absence de partenaires de ce sexe dans le milieu.

Dans l'aquarium marin de Prague

En aquarium[modifier | modifier le code]

Les relations intraspécifiques sont presque impossibles en aquarium, à moins qu'un couple ne se forme. Les relations interspécifiques sont bonnes dans l'ensemble, il y a quelque réserves à propos des Tétraodontidés qui sont parfois martyrisés par les labroides. Les Pterois sont des prédateurs des labres.

L'acclimatation et l'élevage des labroides sont considérés comme faciles, mais les échecs sont courants. Une moule présentée dans sa valve permet de les démarrer ; les poissons arrachent facilement de petits fragments de chair. Leur régime alimentaire naturel est composé de petits ectoparasites qu'ils prélèvent directement sur les téguments des autres poissons. Après l'acclimatation à la vie en aquarium, ils acceptent des artemia, des tubifex et d'autres nourritures congelées ou lyophilisées.

Mimétisme[modifier | modifier le code]

Le labre nettoyeur peut être confondu avec la Blennie aux-dents-de-sabre. Il s’agit d’un poisson (Aspidontus taeniatus) appartenant à une famille différente du poisson nettoyeur : les Blenniidae, dont la forme, la taille et la coloration semblent identique à ce Labridé. Il s’agit d’un mimétisme qui s’accompagne d’un comportement presque similaire. Utilisant la relation mutualiste entre le Labroides dimidiatus et « ses patients », l’Aspidontus taeniatus profite de l'immobilité et de la confiance du poisson qui souhaite se faire nettoyer, pour lui mordre un bout de nageoire ou d'ouïe pour s'en nourrir.

Il se différencie du vrai labre nettoyeur par la position de la bouche, dirigée vers le bas, celle du L. dimidiatus étant dans le prolongement du corps.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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