K. K. Downing

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K.K. Downing

Description de l'image  K. K. Downing2005.jpg.
Informations générales
Nom de naissance Kenneth Keith Downing
Naissance 27 octobre 1951 (62 ans)
Genre musical Heavy metal
Instruments guitare
Années actives 1968-2011[1]
Labels Columbia
Site officiel K.K. Downing

K.K. Downing, de son vrai nom Kenneth Keith Downing (né le 27 octobre 1951 dans le West Bromwich en Angleterre), était un des deux guitaristes du groupe de heavy metal Judas Priest. Après près de 40 ans d'activité au sein du groupe, il annonce son départ le 20 avril 2011[1].

Sa jeunesse[modifier | modifier le code]

Après une enfance relativement difficile, il se passionne à l'adolescence pour les groupes Cream et Jimi Hendrix qu'il a d'ailleurs vu à plusieurs reprises au milieu des années soixante.

À quinze ans, il quitte l'école pour se consacrer entièrement à son seul but, la guitare. La première guitare électrique qu'il achète vers seize ans est un modèle à monter soi-même et de très mauvaise qualité. Lorsque ses parents apprennent ses ambitions, ils expriment leur désaccord et K.K. décide de quitter la maison familiale. Quarante ans plus tard et des millions d'albums vendus, ses parents n'acceptent toujours pas la vie de leur fils.
En 1968, il passe des auditions pour le groupe Judas Priest qui n'a encore rien à voir avec le groupe que l'on connaît actuellement. En effet, le groupe est tout jeune et cherche un guitariste. Mais le groupe refuse K.K. pour son jeu trop peu expérimenté et trop violent.
En 1969, Judas Priest arrête ses activités : K.K. apprenant la nouvelle, décide avec son ami bassiste Ian Hill de reprendre le nom du groupe. Le chanteur Al Atkins accepte de les rejoindre, ainsi que le batteur John Inch.

Le groupe écume les clubs et autres bars jusqu'en 1973, année où Judas Priest décide de recruter Rob Halford comme chanteur ainsi que Glenn Tipton comme second guitariste. Jusqu'en avril 2011, K.K. Downing n'a jamais quitté le groupe avec le succès qu'on lui connaît aujourd'hui.

Sa carrière dans Judas Priest[modifier | modifier le code]

K.K. Downing est un des deux guitaristes de Judas Priest. Il en est un des principaux compositeurs avec Glenn Tipton (guitariste solo lui aussi) et Rob Halford (chant). Il a participé à l'enregistrement de tous les albums et se distingue par un style très différent de celui de Glenn, ce qui, par contraste a donné ses lettres de noblesse au groupe.

Il annonce officiellement sa retraite le 20 avril 2011 avant la tournée d'adieu du groupe[1].

Son style[modifier | modifier le code]

Il peut être caractérisé par le fait qu'il est très agressif, sauvage, improvisé, rapide et virtuose. Ce n'est en aucun cas un jeu structuré et classique. Il est comparable à celui de Jimi Hendrix dont K.K. se dit grand fan. Il est aussi très connu pour ses licks lors des concerts.

Les solos les plus représentatifs de son style en live sont : The Sinner, Savage, Jawbreaker, Devil's Child, Victim of Changes, Breaking the Law ou plus récemment Judas Rising ou encore Hellrider.[réf. nécessaire]

Ses guitares[modifier | modifier le code]

Il a utilisé de très nombreuses guitares au cours de sa carrière. Parmi celles-ci, on trouve, par ordre chronologique d'utilisation :

Du début des années 70 au milieu des années 80[modifier | modifier le code]

Milieu des années 80 et années 90[modifier | modifier le code]

  • Custom Hamer Vector, Vector KK et KK Mini V guitares (retirées depuis 1998).

Actuellement (depuis 2001)[modifier | modifier le code]

  • ESP Custom V guitar (+ un modèle Kerry King)
  • ESP Custom shop Black V
  • Hamer Custom '64 Flying V Replica
  • Hamer Special Custom shop KK
  • Dan Johnson Custom built V (avec le trident de Judas Priest comme tête)
  • Guitare électro-acoustique Washburn.
  • 2008 Kxk guitar Signature Model Downing[2]

Discographie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Discographie de Judas Priest.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c http://judaspriest.com/News/Doc/KK-Downing-Retirement-Announcement.pdf
  2. http://www.kxkguitars.com/