John McDouall Stuart

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John McDouall Stuart
John McDouall Stuart, square Victoria d'Adélaïde
John McDouall Stuart, square Victoria d'Adélaïde

John McDouall Stuart (Dysart, Fife, Écosse, 7 septembre 1815 - Kensington, Londres, 5 juin 1866), d'origine écossaise, est un explorateur de l'Australie. Il fut le premier à atteindre le centre de l'Australie, le 22 avril 1860.

Diplômé de la Scottish Naval and Military Academy (Académie militaire et navale d'Écosse), il émigra vers l'Australie en 1838, à 23 ans. Il participa à l'exploration de 1844 menée par Charles Sturt dans le désert de Simpson, dans laquelle les espoirs d'y trouver une mer intérieure furent définitivement déçus.

La traversée[modifier | modifier le code]

En 1860, le gouvernement d'Australie-du-Sud (South Australia) offrit une prime de 2 000 livres à qui trouverait un itinéraire sud-nord au long duquel pourrait être établie une ligne télégraphique entre Adélaïde et Darwin. Stuart partit en mars 1860 avec seulement deux compagnons et treize chevaux. Il contourna le lac Eyre, déjà connu à l'époque, et progressa avec une rapidité étonnante jusqu'à 560 km au nord du site actuel d'Alice Springs, où, les aborigènes étant trop menaçants, il dut rebrousser chemin, revenant à Adélaïde en octobre 1860. Il repartit un mois plus tard, mais dut à nouveau abandonner, ses compagnons souffrant de scorbut et d'épuisement.

En octobre 1861, la troisième tentative finit par réussir, et il atteignit l'océan Indien à l'est de Darwin le 24 juillet 1862, pour un parcours de 3 200 km. Le voyage de retour fut extrêmement éprouvant, les hommes parvenant à rejoindre Adélaïde en décembre, à demi morts d'épuisement et de maladie, pour apprendre qu'ils avaient été devancés par l'expédition de Robert Burke. Cependant, ces derniers périrent sur la route du retour.

Cependant, lorsque les ingénieurs établirent la liaison télégraphique, ils utilisèrent presque entièrement la route suivie par Stuart, qui avait noté scrupuleusement les points d'eau et les étapes du voyage.

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]