John King Fairbank

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John King Fairbank (1907 à Huron, Dakota du Sud, États-Unis - 1991) était un sinologue américain dont l'influence a été prépondérante dans la formation de la sinologie aux États-Unis. Il passa la plus grande partie de sa carrière à l'Université Harvard, ou il fonda le Center for East Asian Research, devenu depuis le Fairbank Center for East Asian Research. Il s'est beaucoup intéressé aux relations entre l'Occident et la Chine, et a écrit plusieurs livres de synthèse sur la Chine ou l'Asie de l'Est. Il a également influencé des responsables politiques, il a ainsi joué un rôle dans la reconnaissance de la République populaire de Chine par les États-Unis.

En Chine, il est connu sous son appellation chinoise, Fei Zhengqing (费正清; Pinyin: Fèi Zhèngqīng; Wade-Giles: Fei Chêng-Ch’ing).

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Huron, Dakota du Sud, en 1907, il était l'enfant unique d'Arthur Boyce Fairbank, un avocat, et Lorena King, diplômée de l'Université de Chicago en 1903. Il fit ses études à la Phillips Exeter Academy et à l'Université du Wisconsin, avant d'arriver à l'Université Harvard, où il fut diplômé en 1929.

À Harvard, il prit connaissance de la publication d'archives secrètes qui venaient d'être publiées à Pékin - ce fut ce qui déclencha chez lui l'envie de mener une tâche d'envergure, les relations entre la Chine et l'Occident, avec en perspective la Grande Guerre de 1914-18.

Il décida donc de se rendre en Chine dès 1932, et y passa cinq années décisives. Les recherches de doctorat qu'il y mena, Trade and Diplomacy on the China Coast, mirent en lumière les composantes historiques proprement chinoises, et pas seulement occidentales, dans l'établissement des ports commerciaux chinois. Dans le même ordre d'idées, il démontra par la suite le caractère chinois de la révolution qui y eut lieu - loin d'être une importation d'idées occidentales clé en main.

À son retour aux États-Unis en 1936, avec sa femme, Wilma D. Cannon, épousée à Pékin, il fut nommé professeur d'histoire à l'Université Harvard. Il mit alors en place un programme d'études sur la Chine moderne, qui reste jusqu'à ce jour une des références mondiales en sinologie[réf. nécessaire].

Peu de temps avant sa mort, il a fini la rédaction du manuscrit de son dernier ouvrage, China : a New History.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • John King Fairbank, La Grande Révolution chinoise, 1800 - 1989, Champs Flammarion, 1997
  • China watch, Harvard University Press, 1987, ISBN 0674117654, ISBN 9780674117655
  • John King Fairbank et Merle Goldman, Histoire de la Chine - Des origines à nos jours, Tallandier, 2010

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