John Cleland (écrivain)

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Illustration de Memoirs of a Woman of Pleasure (1766)

John Cleland (24 septembre 170923 janvier 1789) est un écrivain britannique.

John Cleland est né en 1709 dans une famille bourgeoise et militaire. Il fut consul d’Angleterre à Smyrne qu’il quitta en 1736 pour entrer au service de la Compagnie des Indes orientales à Bombay. Il fit paraître, sans nom d’auteur, une édition de Fanny Hill, ou Memoirs of a Woman of Pleasure written by herself (Mémoires d'une fille de joie), un des grands classiques de la littérature érotique, à Londres en 1748-1749 alors qu'il est incarcéré pour dettes à la prison de la Fleet.

Quand il meurt, c’est un vieil écrivain très considéré. Mais on continuait à lire Fanny Hill sous le manteau.

Fanny Hill[modifier | modifier le code]

Fanny Hill est le livre de l’immoralité récompensée. Les lettres de Fanny Hill, malgré leur extrême libertinage, sont une suite d’estampes qui, comme les compositions de William Hogarth, brossent un parfait tableau des mœurs anglaises du XVIIIe siècle. La vie y est présente avec un accent de vérité incontestable. Le Londres de cette époque offrait à l’amateur de femmes toutes les ressources qu’il pouvait souhaiter : des plus crapuleuses tavernes aux plus somptueux « sérails ».

Dans une préface aux Mémoires de Fanny Hill (édition de 1914), Guillaume Apollinaire déclare qu’elle est « la sœur anglaise de Manon Lescaut, mais moins malheureuse ». À la grande différence de Manon Lescaut, il n'y a guère de complicité entre Cleland et son héroïne. En revanche, cette chronique minutieuse éclaire le siècle et ses amusements d’une lumière sans complaisance.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Fanny Hill, La fille de Joie, (Actes Sud) (roman) ;
  • Mémoires de Fanny Hill, femme de plaisir, Paris, La Différence, coll. Minos, 2006.
  • (en) Fanny Hill 1 & 2 (illustré par Erich von Götha) (Erotic Print Society) (BD) ;

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