Jean Mavropous

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Jean Mavropous ou Mauropous (grec byzantin : Ίωάννης Μαυρόπους) est un poète, érudit, hymnographe et auteur de lettres et de discours byzantin qui vécut au XIe siècle à Constantinople[N 1].

Sa vie[modifier | modifier le code]

Né en Paphlagonie vers l’an 1000, Jean Mauropous (litt. « pied noir ») s’établit à Constantinople où il fonda vers 1028 une école privée dispensant un enseignement supérieur basé sur Platon. Les grands esprits byzantins du XIe siècle comme Michel Psellos, Jean Xiphilin, Constantin Likhoudès et Nicétas le Grammairien l’ont fréquentée. Michel Psellos le présenta à l’empereur Constantin Monomaque (1042-1055) dont il tenta d’influencer la politique, notamment en défendant Léon Tornikios et ses partisans en 1047. Ses discours, se rapportant aux évènements importants de la vie politique, laissaient entrevoir l’utilisation de la rhétorique comme instrument d’influence politique. Pendant quelques années, Mauropous fit partie du cercle intime de poètes et érudits qui entourait l’empereur et fut nommé rhéteur de la cour[1].

Tombé en disgrâce vers 1050, il fut nommé métropolite d’Euchaita (en) (aujourd’hui Beyözü en Turquie). Au cours de cet exil, il se tourna alors vers des sujets religieux, écrivant de nombreux kanones[N 2] et vies de saints, spécialement de gens du peuple comme le simple soldat Théodore Téron dont le festival était célébré à Euchaita. Il y écrivit également de nombreuses lettres à Psellos pour être rappelé de ce qu’il appelait « un honorable exil ».

Comme son disciple Psellos, son style se distingue par ses images vivantes et la défense des auteurs antiques comme Platon et Plutarque, accusés d’athéisme. De retour à Constantinople, il finit ses jours dans les années 1070 au monastère de Prodomos in Petra à Constantinople. Psellos rédigea son panégyrique.

Son œuvre[modifier | modifier le code]

Il semble que Mauropous ait préparé de son vivant une collection de ses propres œuvres. Le manuscrit Vaticano Graeco 676 serait une copie presque identique de cette collection. Celle-ci consiste en quatre-vingt-dix-neuf poèmes (épigrammes, poèmes polémiques et autobiographiques, oraisons funèbres en vers), soixante-dix-sept lettres et treize discours à contenu essentiellement religieux.

Outre ses œuvres, Mauropous composa un nombre impressionnant de canons liturgiques qui font de lui le précurseur de la nouvelle mentalité culturelle qui avait cours à Byzance vers le milieu du XIe siècle. Ce mélange typique de piété religieuse et de culture classique le rapproche de son élève Psellos et de poètes qui furent ses contemporains comme Christophe de Mytilène. Un thème particulièrement fréquent dans ses poèmes et lettres est celui des vicissitudes et des dangers de la vie publique, ce qui est peu surprenant si l’on considère l’instabilité politique et sociale de l’époque où il écrivit.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Pour la place de Jean Mauropous dans la littérature byzantine, voir l’article « Littérature byzantine ».
  2. Hymne qui formait une partie essentielle de tout service religieux.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Ces informations se retrouvent en partie dans Kazhdan 1991, vol. 2, « Mauropous, John », p. 1319.

Éditions[modifier | modifier le code]

  • Johannis Euchaitarum metropolitae quae supersunt in cod. Vaticano graeco 676, éd. P. de Lagarde et J. Bollig, Berlin, 1882 (édition standard moderne) [(la) lire en ligne (page consultée le 28 mars 2015)].
  • (en) A. Karpozilos, The letters of Ioannes Mauropous, Metropolitan of Euchaita, Thessalonique,‎ .
  • (en) E. Follieri, « The Living Heimologion in the Hymnographic Production of John Mauropous, Metropolitan of Euchaita », Studies in Eastern Chant, no 4,‎ , p. 54-75.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (it) R. Giovanni Anastasi, Maropode, metropolitan di Euchaita, Catane, Canzoniere,‎ .
  • (it) R. Anastasi, « Su Giovanni d’Euchaita », Siculorum Gymnasium, no 29,‎ , p. 19-49.
  • (en) J. M. Hussey, « The Writings of John Mauropus », Byzantinisches Zeitschrift, no 44,‎ .
  • (el) A. Karpozilos, Συβολή στη μελέτη του βίου και του έργου του Ιώαννη Μαυρόποδος, Ioannina,‎ .
  • (en) Alexander P. Kazhdan (dir.), The Oxford Dictionary of Byzantium, New York et Oxford, Oxford University Press,‎ (ISBN 0-19-504652-8).
  • J. Lefort, « Rhétorique et politique, Trois discours de Jean Mauropous en 1047 », Travaux et mémoires, no 6,‎ , p. 265-303.
  • (it) Psellos (trad. R. Anastasi), Encomio per Giovanni, piissimo metropolita di Euchaita, Padoue,‎ .

Article relié[modifier | modifier le code]