Huile de Haarlem

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L’huile de Haarlem ou medicamentum gratia probatum (en néerlandais : haarlemmerolie) est un produit de la réaction du soufre avec de la térébenthine de pin et de l’huile de lin, elle est aussi obtenue à partir de l'anéthol extraite de l’anis vert, dont la substance active est l’anetholtrithione, formée par sulfurisation de l’anéthol. L’huile de Haarlem fait partie du patrimoine historique des Pays-Bas.

Histoire[modifier | modifier le code]

Créée en 1696 par le maitre d'école néerlandais Claes Tilly à Haarlem[1], peut-être d'après un processus de fabrication de Herman Boerhaave, sa notoriété fut rapidement étendue dans toute l'Europe.

L'huile était présentée comme une panacée pour toutes sortes de maux. Elle était très prisée par les marins néerlandais, qui ont propagé à travers le monde la renommée de l'huile de Haarlem en même temps que celle de la ville de Haarlem.

L'huile a donné naissance à une expression courante aux Pays-Bas : on dit d'une proposition ou d'une chose qui ne fournit pas la solution recherchée : ce n'est pas de la Haarlemmerolie.

De par son succès commercial, l'huile de Haarlem a connu beaucoup d'imitations. On alla jusqu'à copier les bouteilles et les étiquettes. L'histoire fait mention d'un produit utilisant le nom Waas Tilly, imitant Claes Tilly. C'est pourquoi au XVIIIe siècle les héritiers de Tilly ont introduit le nom d'Oprechte Haarlemmerolie (Véritable huile de Haarlem) et pourvu les étiquettes d'une signature secrète.

L'huile est toujours fabriquée en quantités modestes à Haarlem par C. de Koning Tilly Oprechte Haarlemmerolie-fabriek[2].

Aux Pays-Bas et ailleurs, elle est actuellement vendue comme un produit d'appoint, essentiellement pour animaux, notamment des chevaux[3].

Un producteur français met sur le marché depuis 1924 un produit sous le nom de Véritable huile de Haarlem licence Thomas. Là encore, il pourrait s'agir d'une imitation[4].

Anétholtrithione[modifier | modifier le code]

On a identifié comme substance active de l'huile de Haarlem le composant anétholtritione(en). L'anétholtrithione présente quelques effets cholinergétiques, et améliore entre autres la sécrétion salivaire. Pour cette raison il est surtout utilisé contre la "gueule de bois".

L'insuffisance de salivation (xérostomie) est un effet secondaire de beaucoup de médicaments psychotropes et des tranquillisants, et peut être la suite d'une intervention chirurgicale pratiquée dans le larynx. À son tour, l'insuffisance de salivation peut causer une accélération du développement de caries. Ainsi, on a rapporté quelques dizaines de recherches sur l'anétholtrithione et son effet salivant dans l'Index Medicus et l'Index Dental Literature.

Sur le Web, on trouve plusieurs recherches en cours sur les applications possibles de l'anétholtrithione dans la Chine et le Japon, pays producteurs de l'anis étoilé, riche en anéthole, le précurseur chimique d'anétholtrithione.

Enregistrement[modifier | modifier le code]

L'huile de Haarlem n’est pas inscrite comme médicament. L’huile de Haarlem véritable licence Thomas se trouve depuis le 18 février 1992 à l’état préliminaire dans le registre BIAM[5].

L'anétholtrithione est enregistré comme médicament dans plusieurs pays[6].

L'anétholtrithione ne se trouve pas dans le Registry of Toxic Effects of Chemical Substances RTECS, Registre des Effets Toxiques de Substances Chimiques) des États-Unis.

L'anétholtrithione est classée dans un guide français de médicaments sous le nom de Sulfarlem® comme d’efficacité certaine contre la xérostomie (état de sècheresse de la bouche) et dénué de toxicité. Il peut être vendu en France sans prescription médicale[7].

En Belgique également, la spécialité Sulfarlem S25® est à base d'anétholtrithione.

Divers[modifier | modifier le code]

À Haarlem, une chorale s'appelle Haarlemmer Olie.

Les bâtiments de l'ancienne usine Claes Tilly sont transformés en Appartements Haarlemmerolie.

Dans le Journal des frères Edmond et Jules de Goncourt, 5 décembre 1893 :

« Cette Huile de Harlem, ordonnée par un médecin de ce temps, est un médicament qui semble avoir été inventé par un hermétique moyenâgeux […] après en avoir pris quelques gouttes, il vous remonte de l'estomac des fumées qui ont l’odeur de l'asphalte en fusion pour la réparation des trottoirs. »

— frères Goncourt, Journal du 5 décembre 1893

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Het wapen van Tilly : kragt en werking van het medicamentum gratia probatum ; Haarlem 1820. (OCLC 66738339)
  2. (nl) Présentation de l'histoire de l'huile sur le site municipal de Haarlem
  3. Haarlemmerolie sur le site Mokumtv
  4. Site fabricant français véritable huile de Haarlem
  5. Site BIAM, huile de Haarlem
  6. site BIAM, anétholtrithione
  7. H.Pradal, Nouveau guide des médicaments, Éd. du Seuil, A34 (1980), pp.221-222