Howl

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Howl est un poème d'Allen Ginsberg paru dans son recueil de poème de 1956 intitulé Howl and Other Poems. Ce poème est considéré comme l'une des œuvres majeures de la Beat Generation, avec Sur la route de Jack Kerouac (1957), Gasoline de Gregory Corso (1958) et Le Festin nu de William S. Burroughs (1959).

Genèse du poème et réception[modifier | modifier le code]

Howl a été écrit en 1955 pour être récité lors de la lecture publique à la Six gallery de San Francisco, mais il a ensuite été publié par le poète Lawrence Ferlinghetti chez City Lights Books. Le poème a été qualifié d'« obscène » et Ferlinghetti fut arrêté et inculpé pour sa publication. Le 3 octobre 1957, le juge Clayton W. Horn rendit un arrêt affirmant le contraire, ce qui permit à Howl de continuer à être diffusé et de devenir le poème le plus réputé de la Beat Generation[1].

Postérité[modifier | modifier le code]

La chanson spell de Patti Smith est un poème situé dans Howl.

La période de la vie de Ginsberg durant laquelle il rédige Howl a fait l'objet d'un film biographique américain, Howl, de Rob Epstein et Jeffrey Friedman (scénario et réalisation), sorti en 2010, où Allen Ginsberg est incarné à l'écran par l'acteur James Franco. Ce film relate la saga judiciaire à propos du poème de Ginsberg qui en donne une brillante lecture.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Morgan, Bill and Joyce Peters. Howl on Trial. (2006) p. xiii.