Harle piette

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Harle piette

Description de cette image, également commentée ci-après

mâle en haut et femelle en bas

Classification (COI)
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Aves
Ordre Anseriformes
Famille Anatidae

Genre

Mergellus
Selby, 1840

Nom binominal

Mergellus albellus
(Linnaeus, 1758)

Synonymes

* Mergus albellus (Linnaeus, 1758)

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Description de l'image Image:MergellusAlbellusTakeOffv2.jpg .

Course sur l'eau pour le décollage,
à Vanhankaupunginlahti, près d'Helsinki,
en Finlande

Le Harle piette (Mergellus albellus) est une espèce de canard piscivore de la famille des anatidés. C'est la seule espèce du genre Mergellus.

Identification[modifier | modifier le code]

C'est le plus petit du groupe des harles. Il est facilement identifiable à cause de sa taille, de sa silhouette et de son plumage. Le mâle est quasiment tout blanc avec quelques taches noires éparses. La partie centrale du dos noire est prolongée par une culotte grise. Une marque circulaire noire entoure l'œil juste au-dessous de la huppe blanche. Le cou de la femelle est gris surmonté d'une large calotte brune. Le menton et la gorge sont blancs.

Le harle tient son nom de son habitude à nager le corps submergé (Mergus, de mergere, submerger).

Chant[modifier | modifier le code]

Habituellement discret, le mâle émet de faibles sifflements en cas de danger et la femelle un sonore karr kokokok roulé.

Répartition[modifier | modifier le code]

Scandinavie

Habitat[modifier | modifier le code]

Pendant la période nuptiale, le harle piette fréquente les forêts humides et nordiques de la Scandinavie pourvues en grands arbres aux troncs creux propices à la nidification. Pendant la période d'hivernage, on le trouve plutôt sur les rives des lacs intérieurs ou des réservoirs artificiels mais aussi le long des côtes abritées aux eaux peu profondes ainsi que dans les estuaires et les baies au climat accueillant.

Comportements[modifier | modifier le code]

Il appartient à la catégorie des canards plongeurs. Ses immersions totales durent de 15 à 45 secondes, parfois jusque sous la glace quand cela est nécessaire. Le harle piette est un migrateur qui au début de l'automne, quitte la Scandinavie et le nord de la Russie pour venir s'installer sur les cotes de la mer du Nord et de la Manche. Auparavant, ce n'était un visiteur de nos régions que lors d'hivers rudes où les lacs et cours d'eau de l'est de l'Europe étaient pris par les glaces. Ces dernières années, il semble que des modifications soient intervenues dans les habitudes et malgré des hivers moins rigoureux, les harles piettes sont devenus des visiteurs réguliers y compris dans l'estuaire de la Loire.

Vol[modifier | modifier le code]

Le harle piette décolle la plupart du temps de la surface de l'eau. Son vol est rapide et les battements d'ailes sont précipités.

Nidification[modifier | modifier le code]

Comme le harle huppé, il affectionne particulièrement les forêts humides dont il utilise la cavité des grands arbres. Mais il accepte également sans réticence les nichoirs artificiels qui sont parfois installés. La femelle pond en moyenne de 6 à 9 œufs dont la durée d'incubation s'élève de 26 à 28 jours. Aucune information précise n'a été recueillie sur la date d'émancipation ou d'envol des jeunes.

Régime[modifier | modifier le code]

C'est un carnivore qui se nourrit essentiellement de poissons, d'insectes aquatiques et de leurs larves.

Référence[modifier | modifier le code]

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