Gideon Sundbäck

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Gideon Sundbäck

Description de l'image  Gideon Sundback.jpg.
Naissance 24 avril 1880
Comté de Jönköping, Småland (Suède)
Décès 21 juin 1954 (à 74 ans)
Meadville (Pennsylvanie) (États-Unis) (repose au cimetière Greendale cemetery de cette ville)
Nationalité Drapeau de la Suède suédoise
Drapeau des États-Unis américaine
Renommé pour Fermeture à glissière

Gideon Sundbäck (en suédois : Otto Fredrik Gideon Sundbäck), né le 24 avril 1880 et mort le 21 juin 1954, est un ingénieur suédo-américain inventeur de la fermeture Éclair[1] appelée aussi « fermeture à glissière » ou « fermeture à crémaillère »[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Otto Fredrik Gideon Sundbäck est né à la ferme Sonarp dans la paroisse d'Ödestugu, Comté de Jönköping, Småland, Suède. Il était fils de Jonas Otto Sundbäck Magnusson, un fermier prospère, et de son épouse Kristina Karolina Klasdotter. Après des études en Suède, Sundbäck immigra en Allemagne où il poursuivit son cursus à l'école polytechnique de Bingen am Rhein. En 1903, il reçut son diplôme d'ingénieur en électrotechnique. En 1905, il émigra aux États-Unis [3],[4]

En 1905, Gideon Sundbäck commence à travailler à Pittsburgh en Pennsylvanie, à la Westinghouse Electric. En 1906, il est embauché par Universal Fastener (en) alors située à Hoboken (New Jersey). En 1909[5], Sundbäck se marie à Elvira Aronson, fille du directeur de l'usine, d'origine suédoise, Peter Aronsson. Par la suite, Sundbäck est promu concepteur en chef chez Universal Fastener.

La mise au point de la fermeture Éclair[modifier | modifier le code]

À partir de tentatives antérieures, Gideon Sundbäck mit au point, de 1906 à 1914, la version actuelle de ce qu’on appelle couramment « fermeture Éclair », « fermeture à glissière » ou « fermeture à crémaillère », dispositif mécanique permettant l’ouverture et la fermeture rapide d’un vêtement, d’un sac, etc.

Chez Universal Fastener (« La Fixation universelle ») Sundbäck entreprend de perfectionner les produits existants. Il fonde ses travaux sur ceux de ses devanciers, parmi lesquels les ingénieurs Elias Howe, Max Wolff et Whitcomb Judson. Il part du mécanisme fabriqué par Universan Fastener, appelé « Judson C-curity Fastener », fonctionnant à l'aide de crochets et d’œillets. Sa première tentative, baptisée « Plako » n'a pas grand succès, le Plako ayant la même tendance que ses prédécesseurs à se détacher de lui-même. Sundbäck résolut finalement le problème en 1913, en inventant un mécanisme d'attache ne reposant pas sur l'utilisation d’œillets et de crochets, le « Hookless Fastener n°1 » (« Fixation sans crochets n°1 »). Au lieu de crochets, son dispositif comportait des dents engrenées à l'aide d'un curseur[6].

En 1914, Sundbäck développa une nouvelle version baptisée « Hookless n°2 ». Ce mécanisme, reposant sur le principe de dents de métal qui s'imbriquent l'une dans l'autre, correspond pour l'essentiel à la fermeture Éclair moderne. Dans ce dispositif, les deux côtés à joindre comportent chacun une rangée de dents métalliques décalées, pourvues chacune d'une bosse sur une face et d'un creux en correspondance sur l'autre face. La bosse de chaque dent s'engrène dans le creux de la dent de la rangée opposée lorsque les deux rangées sont rapprochées par les canaux en forme de Y du curseur. Les rangées de dents des deux côtés sont fermement serties sur des bandes de tissus fort de façon à ne pouvoir s'écarter. Ceci correspond à la description du brevet de « Fermeture séparable » US Patent 1 219 881 accordé en 1917 (voir ci-dessous)[7].

Sunbäck conçut aussi les machines destinées à l'assemblage des fermetures.

Développement de la fermeture Éclair[modifier | modifier le code]

Fonctionnement de la fermeture Éclair.

Les fermetures à crémaillère furent d'abord utilisées pour les chaussures et les blagues à tabac. Il fallut attendre une vingtaine d'années pour qu'elles soient utilisées dans les vêtements. C'est à l'époque de la Seconde Guerre mondiale que ces fermetures commencèrent d'être utilisées pour les braguettes de pantalons et les ceintures de jupes.

La première entreprise exploitant industriellement la fermeture à crémaillère fut la société « Lightning Fastener » à Saint Catharines, Ontario, Canada. Sundbäck, comme président de la société, visitait régulièrement les installations de production, tout en continuant de résider en Pennsylvanie. Le terme « Fermeture Éclair » est le décalque français de la marque « Lightning Fastener ». Il a été introduit en France par la société Davey Bickford Smith en 1924.

Dépôt du brevet en 1914[modifier | modifier le code]

Le brevet (U.S. patent #1 219 881) a été déposé en 1914 et enregistré en 1917.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Marque déposée de Eclair Prestil SN.
  2. Le terme « fermeture à glissière » adopté par l'administration est plutôt inapproprié, car, comme son nom l'indique, il s'agit plutôt de fermetures non crantées, le plus souvent en matière plastique, utilisées généralement dans le secteur alimentaire. Le terme générique le plus approprié serait « fermeture à crémaillère », mais la dénomination la plus simple est évidemment « fermeture Éclair ».
  3. (en) Inventing the 20th century: 100 inventions that shaped the world: from the airplane to the zipper, NYU Press (lire en ligne)
  4. Petroski, Henry The Evolution of Useful Things (Random House of Canada, 1994) ISBN 0-679-74039-2 page 103
  5. http://www.thestar.com/living/article/1166960--gideon-sundback-inventor-of-the-zipper-honoured-by-today-s-google-doodle
  6. (en) « ''History of the Zipper'' (Thomas Publishing Company) », Thomasnet.com (consulté le 2012-04-23)
  7. (en) « ''Gideon Sundback'' (Inventors & Inventions) », Design-technology.info,‎ 2008-07-26 (consulté le 2012-04-23)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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