Gerónimo de Aguilar

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Gerónimo de Aguilar (Séville, 1489-1531) est un frère franciscain né à Ecija près de Séville en Espagne. Il participa à la conquête du Mexique aux côtés d'Hernan Cortés.

En 1511, Aguilar partit de la Terre Ferme à destination de Saint-domingue sur le bateau de Francisco Niño. Ce bateau fit naufrage au sud de la Jamaïque en raison du mauvais temps, mais Aguilar fut parmi les survivants (15 hommes et 2 femmes). Leur chaloupe dériva vers le Yucatan[1].

Les naufragés furent tous sacrifiés par les Mayas, à l'exception d'Aguilar et d'un de ses compagnons, Gonzalo Guerrero. Aguilar réussit à s'échapper, mais fut réduit en esclavage par un cacique. En arrivant au Yucatan, Cortés qui avait appris la présence de deux Espagnols, les fit chercher. Seul Aguilar rejoignit les Espagnols sur l'île de Cozumel. Aguilar ressemblait alors tellement à un indien, que les Espagnols ne le reconnurent que lorsqu'il se présenta à eux par ces mots: «Dios y Santa Maria de Sevilla»[2].

Lorsqu'Hernan Cortés envahit le Mexique en 1519, Aguilar, qui avait appris le maya, lui fut fort utile. Bernal Diaz del Castillo explique comment lors des contacts initiaux avec les Aztèques, La Malinche, une indienne de langue Nahuatl qui connaissait également le maya, s'entendait avec Aguilar, qui traduisait ensuite en castillan à Cortés[3].

Aguilar mourut en 1531.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bernard Grunberg, Dictionnaire des conquistadores de Mexico, Harmattan, 2001, p. 24
  2. Bernal Diaz del Castillo, Histoire véridique de la conquête de la Nouvelle-Espagne, tome 1, La Découverte, 1980, pp. 124-125
  3. Bernal Diaz del Castillo, op. cit, tome 1, La Découverte, 1980, p. 158

Voir aussi[modifier | modifier le code]