Fairey Battle

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Fairey Battle
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Vue de l'avion.
Vue de l'avion.

Constructeur Drapeau : Royaume-Uni Fairey Aviation Ltd.
Rôle Chasseur-bombardier
Premier vol 10 mars 1936 ( Prototype )
Mise en service Mars 1937
Équipage
3 hommes ( Pilote, radio - navigant, mitrailleur )
Motorisation
Moteur Rolls-Royce Merlin Mk.I de 1030 ch
Nombre 1
Type Moteur à pistons, 12 cylindres en V refroidissement liquide.
Dimensions
Envergure 14 99 m
Longueur 12 12 m
Hauteur 4 59 m
Masses
Avec armement 4 895 kg
Performances
Vitesse maximale à 3 960 m : 388 km/h
Plafond 7 160 m
Rayon d'action 1 700 km
Armement
Interne 2 mitrailleuses de calibre 7,7 mm
Externe 454 kg de bombes

Le Fairey Battle est le premier avion britannique du type chasseur-bombardier de conception monoplan entièrement métallique, à train d' atterrissage rentrant, fabriqué par la firme Fairey Aviation Ltd., ayant été mis en service par la Royal Air Force et participé à la Seconde Guerre mondiale.

Après la campagne de France de 1940, cet appareil fut retiré du service de première ligne, car il était trop lent et trop vulnérable face aux chasseurs allemands et à la Flak (artillerie anti - aérienne Allemande ) A partir de décembre 1940,il fut utilisé comme avion de liaison ou d'entraînement, un grand nombre étant livré au Canada dans le cadre du programme commun d' instruction des pilotes et personnels navigants des pays du Commonwealth .

Engagements[modifier | modifier le code]

Envoyés en France dès juillet 1939 pour s' opposer à l' avancée des troupes Allemandes, ces appareils sont les premiers de la RAF à effectuer des vols opérationnels, l' un d' eux ayant la chance d' abattre le premier aéronef de la Luftwaffe du conflit, le 20 septembre 1939.

En mai 1940, afin de contrer la percée de Sedan par les divisions blindées Allemandes dans les Ardennes, 71 Battle sont envoyés bombarder les ponts sur la Meuse, 40 ne revenant pas. En Belgique le 11 mai 1940, aux mains des courageux équipages de la Force Aérienne Royale Belge, décollant pour détruire trois ponts sur le canal Albert , les trois appareils engagés sont abattus. Ces missions suicides sont la résultante de la lenteur et du faible armement défensif de l' avion, en comparaison des chasseurs Allemands contemporains ( Me Bf.109 E équipé de 2 mitrailleuses de 7,92 et 2 canons de 20 millimètres ). Sa charge offensive inadaptée, d' autre part, se compose de bombes de 50 kilos seulement, et n' ont aucun impact sur les structures en béton des ponts objectifs, vouant ces missions de guerre moderne à l' échec pour un type d' appareil déjà obsolète dès son entrée en service.

Dans la nuit du 15 au 16 octobre 1940 le Polish squadron 301( pilotes Polonais volontaires intégrés à la RAF après la défaite de leur pays ) fait un raid sur Boulogne-sur-Mer, tandis que les squadrons 12 et 142 font une incursion sur Calais et ses installations portuaires.

Les Battle sont enfin utilisés pour essayer de contenir les assauts de la Lufwaffe sur les troupes Franco - Britanniques enfermés dans la poche de Dunkerque pendant l'Opération Dynamo , tentative d' évacuation par la mer et rembarquement vers l' Angleterre .

Sources[modifier | modifier le code]

Multi guide aviation par E.Angelucci et P.Matricardi, volume 3.