Edme Jean Leclaire

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Statue le représentant par Jules Dalou dans le square des Épinettes.

Edme Jean Leclaire (Aisy-sur-Armançon, 14 mai 1801 - Herblay, 13 juillet 1872), est un autodidacte et chef d'entreprise, engagé dans le catholicisme social[1]. Il fut maire d'Herblay de 1865 à 1869.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il commence sa vie comme commis de peinture en bâtiment à Paris, puis fonde sa propre entreprise. Il dote son entreprise d'une Société de secours mutuels en 1838. Animé de convictions sociales, il est le premier à imaginer une forme de participation des ouvriers aux bénéfices de l'entreprise en 1842[2].

Il est décoré, par décret du 2 mai 1849[3] de la Légion d'honneur pour avoir introduit l'emploi du blanc de zinc en remplacement du céruse de plomb qui causait la terrible maladie des peintres ou saturnisme. Il remettait en lumière les travaux de Jean-Baptiste Courtois qui avait initié cette chimie à la fin du XVIIe siècle.

Postérité[modifier | modifier le code]

Une communauté coopérative a été fondée dans le Comté de Madison (Illinois) par N. O. Nelson[4] pour accueillir les ouvriers de la société NO Nelson Fabrication. Ce village ouvrier a existé de 1890 à 1934 et avait été nommé Leclaire District en l'honneur de Jean Leclaire. Il fonctionnait selon les principes sociaux coopératifs imaginés par Jean Leclaire[5].

Plaque commémorative au siège de la Société de prévoyance et de secours mutuels des ouvriers & employés de la maison Leclaire, rue Bleue (Paris 9e arrondissement)

Publications[modifier | modifier le code]

Durant son mandat de maire d'Herblay, il publie Les Causeries d'un maire avec ses administrés où il développe ses convictions sociales, le sous-titre de l'ouvrage étant « en vue de fonder une association agricole et industrielle entre tous les habitants d'une commune »[6]

Hommages[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]