Disco Freddy

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Le boardwalk de Coney Island où se produisait Disco Freddy

Disco Freddy ou Disco Freddie, aussi appelé unbelievable Larry, est un personnage réel du folklore new-yorkais de la fin des années 1970 et du début des années 1980. Alors âgé d'une soixantaine d'années, Disco Freddy était un amuseur public qui se produisait librement pratiquement tous les jours sur Riegelmann Boardwalk, le long de la plage de Brighton Beach à Coney Island (Brooklyn), qui était à l'époque un lieu de détente prisé par les Juifs russes immigrés.

Les exhibitions de Disco Freddy[modifier | modifier le code]

Disco Freddy réalisait des « spectacles » dans lesquels il s'agitait souvent, semblant exécuter une danse rituelle en faisant de grands moulinets avec ses bras. Il portait presque tout le temps des lunettes de soleil et avait fréquemment un transistor avec lui.

Il avait un comportement souvent imprévisible, il lui arrivait de se précipiter sans raison vers les vieilles dames allant jusqu'à les effrayer et il poursuivait systématiquement les gamins qui roulaient à vélo.

Un de ses numéros consistait à se bander les yeux et à tenter de sauter par dessus un sac en papier ou son poste de radio, en présentant cette action comme une prouesse remarquable.

Avant d'arpenter Riegelmann Boardwalk, Disco Freddy se produisait dans le Midtown de Manhattan, mais ses blagues ne prenaient pas, alors que sur Brighton Beach, des centaines voire des milliers de personnes ont pu assister à ses représentations[1] qui provoquaient l'hilarité, les moqueries ou l'incompréhension.

Apparitions de Disco Freddy[modifier | modifier le code]

En video[modifier | modifier le code]

  • Disco Freddy apparait à plusieurs reprises dans le court-métrage Brooklyn by the Sea réalisé par Arnold Baskin en 1979[N 1].

En photo[modifier | modifier le code]

  • Une photo artistique de Disco Freddie les yeux bandés, sautant par dessus sa veste posée au sol a été prise par le photographe Tony Segielski, elle est consultable en ligne sur son site officiel (rubrique WORK / OTHER IMAGES).

En littérature[modifier | modifier le code]

  • Dans sa nouvelle Try Darkness, le romancier James Scott Bell raconte une rencontre inopinée avec un curieux personnage qui dit s'appeler « Disco Freddy ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. La video est consultable sur le site web YouTube en cliquant sur ce lien, les apparitions de Disco Freddy y ont lieu à 45 s, 1 min 26 s et 4 min 36 s.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Ilana Abramovitch, Seán Galvin, Jews of Brooklyn, Brandeis University Press, University Press of New England, Hanover N.H., 2001, 400 pp., 150 illus., ISBN 978-1-58465-003-4, page 99