Dette écologique

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Le concept de dette écologique, désigne une forme de dette non monétaire. Deux sous-concepts peuvent être distingués, qui parfois s'additionnent.

  1. le concept plutôt « temporel » d'une dette d'une génération humaine (ou de quelques générations) « vis-à-vis des générations futures »[1] (c'est notamment le cas des générations de la révolution industrielle, des 30 glorieuses et des décennies suivantes, notamment celles des classes aisées et moyennes des régions du monde les plus riches monétairement parlant) ;
  2. le concept, plutôt « spatial » et « géographique » d'une dette accumulée par des pays ou régions riches qui ont surexploité l'environnement ou des ressources naturelles pas, peu, difficilement, couteusement, lentement ou non renouvelables… de régions ou pays dits pauvres dont les ressources sont parfois pillées par les premiers. Ici la relation est plutôt Nord-Sud, avec une dette des pays dits « du nord, développés ou riches ».. vis-à-vis des pays dits « du sud » (ou pauvres).

Cette notion a émergé comme parallèle et réponse à la dette financière qui notamment asphyxie les pays du Sud. Elles est aussi née d'un contexte de crise environnementale, à la croisée des notions d'inégalités et environnementales[2] et de responsabilité sociale et environnementale.
Dans un contexte complexe de mondialisation, on parle parfois de « collectivisation de la dette environnementale »[3].

La dette écologique ne prétend pas donner un prix à la nature mais évoque ou définit les responsabilités socio-environnementales et les obligations qui en découlent, dans un esprit de justice sur le plan de l'accès équitablement partagé aux ressources [4]. Elle évoque ou invoque d'autre notions proches telles que celles d'inégalités écologiques[5], de solidarité écologique[6] et de remboursement de la dette écologique, dans un esprit de « justice environnementale »[7],[8].

Généralité et histoire du concept[modifier | modifier le code]

Le concept transparaissait déjà dans les critiques de la colonisation et de l'esclavage, mais il n'apparait associé au mot écologique vers 1990 alors que la dette extérieure des pays en développement ne cesse de s'alourdir ; Alors que le Chili a coupé presque toutes ses forêts, l'Institut d'écologie politique du Chili propose ce concept nouveau qu'il existe une dette écologique, en évoquant dans ce cas les impacts de la dégradation de la couche d'ozone sur la santé (humaine et animale) dont en Patagonie, où les taux d'U.V. avaient fortement augmenté.
Le concept est ensuite évoqué lors de la conférence de Rio dans les forums parallèles, avec les ONG notamment qui le diffuseront, en Amérique du Sud puis au Nord ((via notamment les Amis de la Terre.

Dans ce contexte, la dette écologique se mesure notamment au regard :

  • de la surexploitation (parfois irréversible) des « ressources naturelles », via des prix qui n'intègrent pas les externalités écologiques et sociales locales, régionales ou nationales ; ces ressources sont agricoles, forestières, halieutiques, cynégétiques, minérales, énergétiques, marines, génétiques et foncières ; c'est le « passif environnemental » ;
  • du gaspillage ou pillage[9] ou de la dégradation des sols et eaux les plus fertiles (dont pour les cultures d’exportation) avec des impacts sociaux-environnementaux, sanitaires, alimentaires (perte d'autonomie) et politiques (spoliation de territoires, perte de souveraineté). L'érosion de la biodiversité, la déforestation, la fragmentation des territoires par les routes d'exploitation font partie des impacts de ce pillage.
  • de l'exportation vers l'océan (ex munitions immergées ou vers des zones peu habitées, ou vers des pays ou régions pauvres, et/ou vers les générations futures dans le cas de l'enfouissement sur place de déchets dangereux ou de déchets toxiques.
    La délocalisation vers des régions pauvres ou laxistes sur le plan du droit socio-environnemental d'activités polluantes ou à risque (dont essais nucléaires), avec pollutions, nuisances sanitaires, environnementales et sociales avérées ou en suspens pour l'avenir ;
  • de l'appropriation de l'espace environnemental d'autrui (avec expulsions parfois), et des puits de carbone ou capacités d’auto-épuration de la planète pour aujourd'hui et demain : l'utilisation et la saturation des puits, en particulier pour les émissions de carbone atmosphérique. La dette écologique pose donc non seulement la question de la distribution des biens et des maux environnementaux, mais aussi de la répartition des droits collectifs et individuels à polluer ;
  • de la biopiraterie par l'Agro-industrie et l'industrie pharmaceutique : la brevetisation des savoirs traditionnels. Selon Vandana Shiva, un triple pillage est opéré : des ressources biologiques, des savoirs et cultures qui les utilisaient, et des bénéfices économiques, au détriment des populations qui commercialisaient ou usaient librement des produits avant qu’ils ne soient brevetés[11] [11] V. Shiva, Protect or plunder ? Understanding intellectual…
  • des puits de carbone, avec une dette du carbone qui est la dette accumulée en raison d'une part de la destruction des puits de carbone et d'autre part de la pollution atmosphérique disproportionnée due aux grandes émissions de gaz des pays les plus industrialisés avec, pour conséquences, la détérioration de la couche d'ozone et l'augmentation de l'effet de serre. Moins à même de faire face au dérèglement climatique, les pays du Sud en sont les premières victimes.
  • de la culture et de la paix, car au préjudice socio-économique s’ajoute un préjudice culturel, puisque l'esclavage est une des formes d'appropriation, et parce que des savoirs traditionnels ont été à la fois déniés et privatisés par des firmes occidentales, ce qui nourrit un certain nombre de conflits[10] juridiques (comme pour la brevetisation du riz basmati) ou aggrave les tensions ethniques ou militaires.
    La reconnaissance du pillage des savoirs est inséparable d’un combat épistémologique pour la reconnaissance de la pluralité et diversité des formes de savoir.

A l'interface entre l’Écologie et les Sciences sociales, la Recherche s'intéresse aussi au sujet ; un colloque s'est par exemple tenu en France mi-2014 visant à « comprendre puis de tester la validité scientifique » de ce concept, afin de « permettre à des chercheurs d’échanger, dans une logique expérimentale, sur leur définition d’une « dette écologique », sur la pertinence du concept, sa force théorique et son potentiel en terme d’effectivité »[11].

Dans le contexte Nord-Sud[modifier | modifier le code]

L’organisation équatorienne Acción Ecológica, membre des Amis de la Terre International (FOEI), définit la dette écologique comme « la dette accumulée par les pays industrialisés du Nord envers les pays du tiers monde à cause du pillage des ressources, des dommages causés à l’environnement et l’occupation gratuite de l’environnement pour le dépôt des déchets, tels que les gaz à effets de serre, provenant des pays industrialisés ».

Cette dette résulte de la différence de développement des pays du monde, les pays du Nord ayant connu une expansion industrielle plus importante que celle du Sud, et ayant à cette occasion consommé une quantité plus importante de ressources (eau, air, matières premières), dont une bonne partie n'est pas renouvelable et par conséquent à jamais indisponible.

Dans ce contexte, une notion de dette alimentaire est exacerbée ; due aux modifications de l'organisation de la production agricole imposées au Sud, pour satisfaire la surconsommation du Nord. Elle se traduit par la réduction des cultures vivrières destinées à l'alimentation des populations, au profit de monocultures d'exportation imposées (soja, café, cacao…) faisant la part belle aux cultures d'OGM de semences brevetées et à l'utilisation intensive d'engrais. Elle provoque de graves problèmes sociaux, économiques et culturels pour les peuples et une atteinte à la biodiversité et aux écosystèmes.
La biopiraterie est l'appropriation intellectuelle (sous forme de brevet) des connaissances ancestrales sur les semences et sur l'utilisation des plantes médicinales par l'agro-industrie moderne et les laboratoires des pays industrialisés, qui, comble de l'usurpation, perçoivent des royalties sur ces objets du vivant qu'ils s'approprient. L'exportation de déchets dangereux ou à recycler vers les pays les plus pauvres pour profiter de faible normes environnementales et sociales.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Fabrice FLIPO, L'espace écologique Fondements d'une théorie politique de la dimension naturelle de la liberté ; Cahiers du pôle de recherche et d’enseignement Proses (Programme Sciences - Environnement - Société) - Fondation Nationale des Sciences politiques - Juin / juillet 2002
  2. C. Emelianoff, [http///www.cairn.info/revue-ecologie-et-politique-2008-1-page-19.htm. La problématique des inégalités écologiques, un nouveau paysage conceptuel] - Écologie & politique, 2008 ; DOI:10.3917/ecopo.035.0019.
  3. Jean-Marie Halleux, Les surcoûts de l’étalement urbain en Wallonie, études foncières — n° 94, novembre-décembre 2001 (voir page 21)
  4. A. Dobson, Justice and the environment. Conceptions of environmental sustainability and dimensions of social justice, Oxford Univ. Press, Oxford, 1998
  5. Chaumel M & Branche SL (2008) Inégalités écologiques : vers quelle définition?. Espace populations sociétés. Space populations societies, (2008/1), 101-110 (résumé.
  6. Mathevet, R., Thompson, J., Delanoë, O., Cheylan, M., Gil-Fourrier, C., Bonnin, M., & Mathevet, R. (2010) La solidarité écologique: un nouveau concept pour une gestion intégrée des parcs nationaux et des territoires. Natures Sciences Sociétés, 18(4), 424-433.
  7. Larrère C (2009) La justice environnementale. Multitudes, (1), 156-162.
  8. Blanchon, D., Moreau, S., & Veyret, Y. (2009). Comprendre et construire la justice environnementale. In Annales de géographie (No. 1, pp. 35-60). Armand Colin, janv 2009 ([Blanchon, D., Moreau, S., & Veyret, Y. (2009, January). Comprendre et construire la justice environnementale. In Annales de géographie (No. 1, pp. 35-60). Armand Colin. (résumé).
  9. Eduardo Galeano, Les veines ouvertes de l’Amérique latine. L’histoire implacable du pillage d’un continent, Plon, Paris, 1981 (1971)
  10. J. Martinez Alier, The environmentalism of the poor : A study ofecological conflicts and valuation, Edward Elgar Pub., Northampton, 2002
  11. Annonce et programme du colloque "La dette écologique The ecological debt", tenu le 5 juin 2014, Amphithéâtre Rivéro à La Rochelle ; consulté 2014-11-05

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

(en)