De monarchia

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De Monarchia est le titre d'un essai de Dante Alighieri rédigé en latin. Il a probablement été écrit dans les années qui ont précédé l'exil de Dante, entre 1312 et 1313.

C'est peut-être le décès d'Henri VII en 1313 qui lui donnera l'idée de ce nouveau traité. En effet, avec la mort du monarque disparaissent tous les espoirs de Dante de voir un jour l'autorité impériale restaurée sur la péninsule, au détriment de celle du pape. Dans le premier livre du traité, Dante fait l'éloge de la monarchie universelle comme système politique idéal pour garantir la justice et la paix et, par conséquent, le bonheur des hommes. Le deuxième livre vise à montrer que c'est le peuple romain qui doit posséder l'autorité suprême, car il est héritier de l'Empire romain selon le droit, c'est-à-dire selon la volonté de Dieu, et non seulement selon la force. Enfin le troisième et dernier livre traite des rapports entre l'empereur et le pape, tous les deux tirent leur autorité de Dieu, mais chacun doit l'exercer dans son propre champ de souveraineté : le domaine spirituel pour le pape et le domaine temporel pour l'empereur. Cela était une critique de la conception théocratique de pouvoir selon laquelle le Pape était le détenteur du pouvoir spirituel et temporel. Le traité est jugé hérétique et sera par la suite mis à l'index jusqu'en 1881.