Cypraea

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Cypraea

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Une Cypraea tigris vivante à la Réunion : on voit le manteau charnu qui recouvre (ici partiellement) la coquille.

Classification
Règne Animalia
Embranchement Mollusca
Classe Gastropoda
Ordre Littorinimorpha
Sous-ordre Cypraeoidea
Famille Cypraeidae
Sous-famille Cypraeinae

Genre

Cypraea
Linnaeus, 1758

Cypraea est un genre de gastéropodes d'aspect lisse et brillant, dont les couleurs éclatantes sont à l’origine de la popularité. Porcelaine est le nom couramment donné aux coquillages de ce groupe.

Plus de 200 espèces distinctes ont été placées dans ce genre, et plusieurs milliers de sous-espèces ou variétés ont été décrites (comme le cauri). Cependant, les classifications modernes ont réparti la plupart de ces espèces dans d'autres genres de la famille des Cypraeidae, comme Erosaria, Monetaria ou Cypraeovula[1].

Certaines espèces sont aussi connues pour avoir servi de monnaie d'échanges dans les sociétés primitives en Chine environ 2100 ans avant Jésus-Christ et ceci jusqu'à l'apparition des premières monnaies en bronze sous les Shang (1766-1122 avant J-C). C'est d'ailleurs pour cette raison que de nombreux caractères chinois ayant un rapport avec l'argent contiennent le caractère qui représente le coquillage Cypraea[2].

Nom[modifier | modifier le code]

Image radiographique standard de Porcelaine

Ce coquillage a été appelé porcellena en italien par Marco Polo qui le ramena de Chine, du fait de sa ressemblance avec la vulve de la truie (porcella)[3],[4]. Son nom scientifique de Cypraea ne fait que continuer l'allusion, κύπρις (kupris) étant un autre nom de la déesse Vénus.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Selon ITIS (7 avril 2014)[5] :

Selon World Register of Marine Species (7 avril 2014)[6] :

Synonymes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]