Cormoran aptère

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Phalacrocorax harrisi

Le Cormoran aptère est une espèce d'oiseau de mer endémique de l'archipel des Galapagos. Au fil de l’évolution, cet oiseau a perdu son aptitude au vol. En revanche, il sait nager. Il est en voie d'extinction, c'est l'une des espèces d'oiseaux les plus menacées de la planète.

Cormoran aptère nageant

Description[modifier | modifier le code]

Cet oiseau mesure environ 90 cm pour une envergure de moins de 100 cm.

Le plumage du Cormoran aptère est noir avec des reflets bruns et quelques plumes blanchâtres. Son anatomie est différente de la plupart des oiseaux. En particulier, son sternum n'a plus de bréchet sur lequel viennent normalement s'accrocher les muscles des ailes. N'ayant plus la puissance musculaire suffisante pour voler, ses ailes se sont rapetissées avec l'évolution. Toutefois, à l'exception des ailes, il a conservé la morphologie caractéristique des autres espèces de cormorans.

Références[modifier | modifier le code]

  • (en) Nelson, J. B., 2005. Pelicans, cormorants, and their relatives - The Pelecaniformes. Oxford University Press, 661 p. (ISBN 0 19 857727 3)
  • (en) Kennedy, M., Valle, C. A., & Spencer, M. G., 2009. The phylogenetic position of the Galápagos Cormorant. Molecular Phylogenetics and Evolution, 53 (1), 94-98. Article.

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