Clifford Odets

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Clifford Odets

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Clifford Odets (1937)

Activités Dramaturge, scénariste, réalisateur
Naissance 18 juillet 1906
Philadelphie, Pennsylvanie, Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès 18 août 1963 (à 57 ans)
Los Angeles, Californie, Drapeau des États-Unis États-Unis

Clifford Odets est un dramaturge américain, né le 18 juillet 1906 à Philadelphie en Pennsylvanie (États-Unis), mort le 18 août 1963 à Los Angeles.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père, né Gorodetsky, est un Juif d'origine russe qui a modifié son nom pour Odets à son arrivée aux États-Unis. Sa mère, Pearl Geisinger est une Juive d'origine roumaine.

Clifford Odets abandonne tôt ses études, quitte ses parents et s'installe dans le quartier new-yorkais de Greenwich Village dans l'espoir de devenir acteur. Il se joint d'abord à une petite troupe appelée Poet's Theatre, dirigé par Harry Kemp. Il fait également de la radio et signe des critiques de théâtre pour diverses publications. Dans le cadre de ses fonctions de critique, il assiste en 1926 à une représentation sur Broadway de Junon et le Paon de Seán O'Casey. Dès lors, le théâtre engagé et contestataire de O'Casey aura une influence durable sur son œuvre dramatique à venir.

Après avoir décroché quelques petits rôles dans des productions sur Broadway, il devient, en 1931, l'un des membres du Group Theatre de New York qui se fondent sur les techniques d'interprétation de Constantin Stanislavski, développées ensuite par Lee Strasberg sous le terme la Méthode. À la demande de Strasberg, Odets devient le premier dramaturge du Group Theatre. En janvier 1935, Waiting for Lefty prend l'affiche. Pièce en un acte, elle met en scène une réunion syndicale de chauffeurs de taxi en grève, situation dramatique inspirée par un fait réel. Contre toutes attentes, la pièce obtient un remarquable succès en Amérique comme à l'étranger. Le mois suivant, en février 1935, commencent les représentations de Awake and Sing! (1935), où la famille juive des Berger est tiraillée entre le désir d'un engagement politique et la crainte de perdre sa sécurité et sa quiétude. Tout comme Waiting for Lefty, Awake and Sing! dénonce les abus de capitalisme et l'exploitation des travailleurs, alors que l'Amérique subit de plein fouet la tourmente économique de la Grande Dépression. Odets devient ainsi le grand dramaturge de la gauche américaine. Quatre des pièces qu'il écrit ensuite sont de gros succès et sont adaptés au cinéma (voir la liste des œuvres ci-bas).

À partir de 1936, les succès qu'il obtient à Broadway attirent l'attention des producteurs d'Hollywood. Sa carrière de scénariste, bien payée, mais peu satisfaisante au plan artistique (il refuse souvent que son nom soit apposé à des scénarios écrit et réécrit par des équipes d'écrivains), lui permet néanmoins de signer quelques scénarios marquants, notamment Rien qu'un cœur solitaire (None but the Lonely Heart), film qu'il réalise lui-même en 1944 et dont il rédige le scénario d'après un roman de Richard Llewellyn ; Deadline at Dawn (1946), de Harold Cluman, d'après le roman éponyme de William Irish ; Le Grand Chantage (Sweet Smell of Success, 1957), de Alexander Mackendrick, d'après la nouvelle Tell Me About it Tomorrow d'Ernest Lehman, avec Burt Lancaster et Tony Curtis.

Dans les années 1950, il est l'une des victimes du maccarthysme et est inscrit sur la liste noire du cinéma.

Il a été l'époux de l'actrice Luise Rainer (8 janvier 1937 - 14 mai 1940) et de Betty Grayson (14 mai 1943 - janvier 1952).

Clifford Odets est mort d'un cancer en août 1963.

Œuvre sélective[modifier | modifier le code]

Pièces de théâtre[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Scénariste[modifier | modifier le code]

Réalisateur[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]

  • Margaret Brenman-Gibson. Clifford Odets, American Playwright: The Years 1906-1940, New York, Atheneum, 1982.

Liens externes[modifier | modifier le code]