Canal Juliana

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Canal Juliana
Julianakanaal
Illustration.
Géographie
Pays Pays-Bas
Coordonnées 51° 00′ 51″ N 5° 47′ 01″ E / 51.014166666667, 5.7836111111111 ()51° 00′ 51″ N 5° 47′ 01″ E / 51.014166666667, 5.7836111111111 ()  
Début Meuse à Borgharen
Fin Meuse à Maasbracht
Traverse Limbourg néerlandais
Caractéristiques
Statut actuel En service
Longueur 36 km
Infrastructures
Écluses 3
Histoire
Année début travaux Années 1920
Année d'ouverture 1935

Géolocalisation sur la carte : Pays-Bas

(Voir situation sur carte : Pays-Bas)
Canal Juliana

Le canal Juliana, (en néerlandais, Julianakanaal), est un canal du Limbourg néerlandais.

Géographie[modifier | modifier le code]

Construit en parallèle à la Meuse, le canal Juliana permet de raccourcir l'itinéraire fluvial entre Maastricht et Maasbracht. Il permet également de faire passer une partie de l'eau de la Meuse. Le canal commence au nord de Maastricht près du seuil de Borgharen, et rejoint la Meuse 36 km plus au nord, près de Maasbracht. Le canal est situé entre la Meuse, qui forme la frontière belgo-néerlandaise et l'autoroute A2.

Aménagement[modifier | modifier le code]

Le canal compte trois écluses, à Limmel, à Born et à Maasbracht, ainsi que trois ports fluviaux, à Maastricht (Beatrixhaven), à Stein et à Buchten (près Born). Quand les mines de charbon d'État des environs de Heerlen étaient encore exploitées, le port de Stein était d'une très grande importance. À cette époque, le port fluvial de Stein était le deuxième d'Europe en taille, après celui de Duisbourg en Allemagne.

Histoire[modifier | modifier le code]

La construction a eu lieu à la fin des années 1920 et au début des années 1930. En 1935, les travaux furent terminés. Le canal a été nommé d'après la princesse héritière, la future reine Juliana des Pays-Bas.

En 1929, près du village d'Elsloo, il fallait creuser dans la colline du Scharberg pour faire passer le canal. Lors des travaux, on a trouvé une couche datant du Miocène contenant un grand nombre de dents de requins.

Pendant la Deuxième Guerre mondiale, le canal a joué un rôle stratégique d'importance. Au début de la guerre, il empêchait les Allemands d'avancer vers l'ouest. En 1944, il barrait le chemin aux Alliés avançant vers l'Allemagne. La plupart des ponts furent dynamités. À Elsloo, le pont ne fut rétabli que dans les années 1960.

Source[modifier | modifier le code]

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