Benelli

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Benelli

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Création 1911
Personnages clés Fondateurs : Teresa, Giuseppe, Giovanni, Francesco, Filippo, Domenico et Antonio Benelli
Siège social Drapeau d'Italie Pesaro (Italie)
Activité Constructions mécaniques
Produits Motocyclettes
Société mère Qianjiang
Site web benelli.com
Des locaux d'usine

Benelli est une entreprise de construction mécanique (motos italienne basée à Pesaro, dans les Marches et propriété du groupe chinois Qianjiang.

Benelli Armi S.p.A. était la division arme du groupe, et a été repris par Beretta en 1983.

Histoire[modifier | modifier le code]

Sa fondation date de 1911, à Pesaro par une mère (Teresa Benelli) et ses fils Giuseppe, Giovanni, Francesco, Filippo, Domenico et Antonio dit « Tonino » . Teresa désirait que ses fils aient un emploi sain. Elle mit donc toutes les économies de la famille pour fonder le « Garage Benelli » : un atelier de réparation de voitures et de motos. Devant la difficulté à se fournir en pièces pour réparer, ils décident de fabriquer ces pièces, et acquièrent une certaine notoriété.

La fameuse Benelli 750 Sei
Une TNT version Cafe Racer

En 1920, Benelli produit son premier moteur, un 75 cm³ qui s'adaptait sur un cadre de bicyclette.

En 1921, Benelli construit sa première motocyclette appelée Motoleggera, avec un moteur de 98 cm³, immédiatement appréciée du public. L'engouement fut tel qu'il fut décliné en version 150 et 175 cm³. Cette dernière connaîtra le succès dans le championnat d'Italie en 1927, 1928, 1930 et 1931, aux mains de Tonio. Sa carrière fut malheureusement brève, un accident y mit fin en 1932.

En 1936, les techniciens mettent au point une 250 qui connut un grand succès commercial et sportif.

En 1939, Ted Mellors remporte le Tourist Trophy au guidon d'une Benelli.

Après la Seconde Guerre mondiale, pendant laquelle l'usine fut complètement détruite, les six frères mirent au point le Leoncino 125. Ce modèle fit renaître l'entreprise, aussi bien sur le plan commercial que sportif. Tarquinio Provini et Renzo Pasolini firent partie de l'écurie Benelli.

En 1949, le torchon brûle entre Giuseppe et ses frères. Il décide donc de fonder sa propre firme : Motobi. En 1962, Benelli rachète Motobi.

Dario Ambrosini mène la marque à la victoire en 1950.

À la fin des années 1960, Benelli présente la Tornado 650.

En 1969, Benelli est sacré champion du monde 250 avec Kel Karruthers et remporte le Tourist Trophy.

Au début des années 1970, Benelli est dans la tourmente et est racheté par Alejandro de Tomaso, le propriétaire de l'entreprise automobile De Tomaso. Il insuffle un vent nouveau et met sur les rails la gamme des Sei (six cylindres) (750 cm³ et 900 cm³). Il apprend à la marque à rationaliser la production et crée les 354 et 500 Quattro, reprenant de nombreuses pièces Honda.

Jusqu'aux début des années 1980, la concurrence des constructeurs japonais obligea la marque à se concentrer seulement sur les véhicules de petite cylindrée. Une 250 deux-temps bicylindre sera commercialisée en partenariat avec Moto Guzzi. Elle sera baptisée 250 2C. Son homologue Moto Guzzi recevra, elle, le nom de 250 TS.

La marque disparait au début des années 1990, mais renaît après le rachat par Merloni en 2003. Pour relancer la marque, les dirigeants choisissent un nom marquant dans l'histoire de Benelli. La Tornado Limited Édition voit le jour, lançant la gamme de supersportive Tornado 900 cm³. Ils élaborent également le roadster TNT 1130.

Mais la firme va mal. Elle est revendue au fabriquant de moto chinois Qianjiang. La Tornado évolue et est déclinée en version 1130, la TNT devient Tornado Naked Tre.

La gamme actuelle[modifier | modifier le code]

Gamme Scooter

  • Pepe 50, Pepe 50 LX
  • Velvet 125, Velvet 150, Velvet 250.x49

Gamme Moto

  • Tornado Tre 900 et 1130
  • TNT, renommée Tornado Naked Tre, 899 et 1130
  • Tre 1130 K, Tre 899 K
  • BX 449 Cross, 505 Enduro, BX 570 Motard
  • 2UE 756

Lien externe[modifier | modifier le code]